Desafío Ruta 40: The leaders take the spoils with one day to go / Los líderes ganan en vísperas de la meta


















Belén, 31 August 2023














Key points:

  • The fourth stage of the Desafío Ruta 40 YPF took the field on another loop around Belén climaxing on the dunes of Fiambalá, which the Dakar made famous around the world.
  • Nasser Al Attiyah (Toyota Gazoo Racing) won the car race with 2′14″ in hand over Yazeed Al Rajhi (Overdrive Racing) and 4′14″ over Juan Cruz Yacopini in the other Hilux. The Qatari also extended his overall lead to 15′42″ over the rising star from Argentina and 20′26″ over the Saudi.
  • João Ferreira (X-raid Yamaha) claimed the T3 special by 1′50″ over Mitch Guthrie (Red Bull Off-Road Jr Team USA) and 2′40″ over “Chaleco” López (Red Bull Can-Am Factory). Seth Quintero had to retire from the stage and no longer poses a threat to Guthrie’s title ambitions.
  • Among the RallyGP motorbikes competing in the W2RC, Luciano Benavides (Husqvarna Factory Racing) prevailed over Ricky Brabec (Monster Energy Honda) and Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing). Benavides now leads the W2RC standings by 17′26″ over the American and 23′36″ over Ross Branch (Hero MotoSports).
  • Michael Docherty (BAS World KTM Racing) again scooped up victory in the Rally2 stage, finishing more than ten minutes ahead of his Bradley Cox but failed to loosen his teammate’s iron grip on the lead in the category.






© A.S.O/DPPI/J.Delfosse

© A.S.O/DPPI/J.Delfosse







The dreaded Fiambalá stage failed to shake up the duel between the big kahunas of the W2RC, Nasser Al Attiyah and Yazeed Al Rajhi, who reached Belén with a difference of 2′14″ in favour of the world champion. Juan Cruz Yacopini finished 4′14″ down behind the wheel of the other Hilux. The Qatari also extended his overall lead to 15′42″ over the rising star from Argentina and 20′26″ over the Saudi. Al Rajhi slashed his deficit to the second place to 4′44″ with one stage to go. The three Hiluxes registered for the constructor championship in the DR40 also top the board in the race.


Seth Quintero (Red Bull Off-Road Junior Team USA) started off on the wrong foot in T3. The W2RC leader, second overall in the DR40 this morning, had no choice but to head back to the bivouac after his intercooler broke down near the 10-kilometre mark. João Ferreira (X-raid Yamaha) claimed the special by 1′50″ over Mitch Guthrie (Red Bull Off-Road Jr Team USA) and 2′40″ over “Chaleco” López (Red Bull Can-Am Factory). Quintero no longer poses a threat to his teammate Guthrie in the fight for the title. Cristina Gutiérrez (Red Bull Can-Am Factory), 22′39″ behind the leader, and Austin Jones (Red Bull Off-Road Jr Team USA), 32′02″ off the pace, are now the closest pursuers of the American, who is likely to rocket up the ranking of the championship, where he now sits third, behind Quintero and Jones.


Shinsuke Umeda (Xtreme Plus) flipped and damaged his Polaris in T4. He will be able to continue the race after making it to the bivouac.



Luciano Benavides put an end to Tosha Schareina‘s three-win streak, romping home 36 seconds ahead of the Honda rider. In the battle for the W2RC, Benavides edged out Ricky Brabec in a repeat of yesterday’s result. Toby Price came in third at 4′40″. Brabec trails the Argentinian by 17′26″ in the overall. Ross Branch defended his podium spot, now 6′10″ down on the Honda factory rider, who padded his margin today. A mechanical knocked Sebastian Bühler (Hero MotoSports) out of the race near the finish, bringing the number of RallyGP riders still in contention to eight. The German’s pain is Price‘s gain. The Australian has been soldiering on following his mechanical troubles in stage 2 in a bid to grab every single championship point he can get his hands on. He now ranks seventh among the W2RC-registered RallyGP riders in the DR40. Although he landed in Argentina as the championship leader with 62 points, Benavides is in second place and within striking distance with 55 points. The FIM points scale (25, 20, 16, 13, 11, 10, 9…) will come into play in Salta tomorrow, where the Argentinian could rise to the top of the classification in front of his home crowds. If he pulls it off, the Benavides family will have a blast, as Kevin is also hosting a bash to celebrate his second Dakar triumph with his team!


In Rally2, Michael Docherty made a statement today by setting the fastest raw time —not counting bonuses— among all the Rally2 and RallyGP riders. The South African was 6 seconds quicker than Benavides, who took the lead in the final standings thanks to his opening bonus. Bradley Cox remains in command of the overall by 28 minutes over Konrad Dąbrowski (Duust Rally) and 39′14″ over Romain Dumontier (HT Rally Raid Husqvarna Racing), who knocked fellow Frenchman Jean-Loup Lepan (Duust Rally) from the provisional podium of the DR40.


Rally3 is the on-ramp to the championship for riders who want to test themselves against the champions on a budget with a simple enduro motorbike equipped with a larger tank. Ardit Kurtaj is an Austrian of Albanian origins who got into rally raids in 2018. He raced in Europe before jumping into the W2RC pool in 2022 in the Rally of Morocco in Rally2 with the HT Rally Raid Husqvarna Racing team. Kurtaj has since set his sights on winning the top title in Rally3 to prepare his Dakar debut, which would be a dream come true. There were three Rally3 riders in the Sonora Rally, the first of the three rounds on their calendar. They are again three in the DR40. As in Mexico, where he won, Kurtaj rules the roost in his category. If Kurtaj were to take part in the Dakar, he claims he would be the first Albanian to do so.


Manuel Andújar remained comfortably in control of the W2RC quad competition in the DR40. A mechanical took Juraj Varga out of the special. Rodolfo Guillioli moved up to second overall, well out of reach of the Slovak, who received stage penalties.



The finale will take the DR40 caravan due north to Salta. The special will kick off with an off-track section in the Santa María river, which has been as popular as Fiambalá in the Dakar and the DR40. Competitors will have to stay on high alert as they alternate between dry and wet areas in this mosaic of flat ríos packed with sand. The first part of the special will feel like a blur. Cafayate, a town famous for its wines, marks the end of this first part. The second one will set course for Quebrada de Las Flechas, a regional tourist attraction known for its canyons. The race will climb up to an altitude of 2,500 metres on WRC-style mountain tracks. This is where the special will be decided. The competitors will then feast their eyes on some of the most jaw-dropping landscapes in the region, in Cuesta del Obispo, which lies on the 123 km road section leading to Salta. The city where the Benavides brothers were born and bred has hosted the Dakar three times.







·        Stage 5: Belén – Salta

·        Total: 563 km

·        Road sections: 305 km (182 + 123)

·        Special: 258 km

·        Special start times:

– first FIM start: 8:00 am

– first FIA start: 9:45 am

Follow stage 5 live HERE

Local time: GMT -3



Stage 4 results HERE


Follow the W2RC social media on Facebook, Twitter, Instagram and Youtube


Desafío Ruta 40 official website here

W2RC official website here






Media content access

Photos for an editorial use only









Belén, 31 de agosto de 2023














Puntos a recordar:

  • La cuarta etapa del Desafío Ruta 40 YPF se desarrolló una vez más en un bucle alrededor de Belén, pasando por las dunas de Fiambalá, famosas gracias al Dakar.
  • En coches, Nasser Al Attiyah (Toyota Gazoo Racing) se impuso 2’14” por delante de Yazeed Al Rajhi (Overdrive Racing) y 4’14” por delante del otro Hilux de Juan Cruz Yacopini. En la tabla general, el qatarí amplía su ventaja a 15’42” sobre el joven argentino y a 20’26” sobre el saudí.
  • En T3, Joao Ferreira (X-raid Yamaha) ganó la especial con 1’50” de ventaja sobre Mitch Guthrie (Red Bull Off-Road Jr Team USA) y 2’40” sobre “Chaleco” López (Red Bull Can-Am Factory). En la clasificación general, Guthrie está ahora a salvo de la remontada de Seth Quintero, que tuvo que abandonar la etapa.
  • En las motos de RallyGP inscritas en el W2RC, Luciano Benavides (Husqvarna Factory Racing) ganó por delante de Ricky Brabec (Monster Energy Honda) y Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing). En la clasificación general del W2RC, el argentino aventaja al estadounidense en 17’26” y a Ross Branch (Hero MotoSports) en 23’36”.
  • En Rally2, Michael Docherty (BAS World KTM Racing) volvió a ganar la etapa con una ventaja de más de diez minutos sobre su compañero de equipo Bradley Cox. En la tabla general, Cox sigue liderando su categoría con un amplio margen.






© A.S.O/DPPI/J.Delfosse

© A.S.O/DPPI/J.Delfosse







Al final, la temida etapa de Fiambalá no alteró el duelo entre los dos protagonistas Nasser Al Attiyah y Yazeed Al Rajhi, que regresaron a Belén en ese orden, con 2’14” de ventaja para el campeón del mundo. El otro Hilux de Juan Cruz Yacopini terminó a 4’14”. En la clasificación general, el qatarí amplió su ventaja a 15’42” sobre el joven argentino y a 20’26” sobre el saudí. Al Rajhi se encuentra ahora a 4’44” del segundo puesto a falta de una etapa. Los tres Hilux inscritos en el campeonato de constructores en el DR40 estarán esta tarde firmemente a la cabeza de la carrera.


En T3, el día empezó mal para Seth Quintero (Red Bull Off-Road Jr Team USA). El líder del W2RC, que ocupaba la 2ª posición del DR40, sufrió la rotura de su intercooler en el kilómetro 10 y tuvo que regresar al vivac. Joao Ferreira (X-raid Yamaha) ganó la especial con 1’50” de ventaja sobre Mitch Guthrie (Red Bull Off-Road Jr Team USA) y 2’40” sobre ‘Chaleco’ López (Red Bull Can-Am Factory). En la tabla general, Guthrie ya no está amenazado por su compañero Quintero. Ahora son Cristina Gutiérrez (Red Bull Can-Am Factory) a 22’39” y Austin Jones (Red Bull Off-Road Jr Team USA) a 32’02” quienes se sitúan por detrás del estadounidense, que debería progresar en el campeonato, donde ocupa actualmente la 3ª posición por detrás de Quintero y Jones.


En T4, Shinsuke Umeda (Xtreme Plus) volcó y dañó su Polaris. Pudo llegar al vivac y seguir en la carrera.



Luciano Benavides ha puesto fin a la racha de tres victorias de etapa consecutivas de Tosha Schareina (Honda). El argentino finalmente triunfó ante el español por 36″. En W2RC, Benavides ganó como ayer por delante de Ricky Brabec. Toby Price acabó 3º a 4’40”. En la clasificación general, Brabec está a 17’26” del argentino. Ross Branch se mantiene en el podio, ahora a 6’10” del piloto oficial de Honda que hoy ha aumentado su ventaja. Sebastian Buhler (Hero MotoSports) se ha retirado al final de la etapa por culpa de un problema mecánico. Ahora sólo hay ocho pilotos de RallyGP en carrera. Esta es una buena noticia para Price que, desde su problema mecánico en la segunda etapa, se ha mantenido en carrera con el objetivo de sumar el mayor número posible de puntos en el campeonato. El australiano ocupa actualmente la 7ª posición entre los RallyGP del DR40 que compiten en W2RC. Tras llegar a Argentina en cabeza del campeonato con 62 puntos, su posición de líder se ve amenazada por Benavides, segundo con 55 puntos. El sistema de puntuación FIM de 25, 20, 16, 13, 11, 10, 9… se aplicará mañana en Salta. El argentino podría subir al primer puesto en casa. Los Benavides estarían entonces de fiesta, ya que Kevin tiene previsto celebrar su segunda victoria en el Dakar con su equipo mañana por la noche en casa.


En Rally2, Michael Docherty dejó huella hoy al registrar el mejor tiempo, sin bonificación, en las categorías Rally2 y RallyGP combinadas. El sudafricano fue 6 segundos más rápido que Benavides, y ganó en la clasificación final gracias a su bonificación, debido a su posición de abridor. En la tabla general, Bradley Cox conserva el liderato, 28 minutos por delante de Konrad Dabrowski (Duust Rally) y ahora 39’14” por delante de Romain Dumontier (HT Rally Raid Husqvarna Racing). El francés quitó a su compatriota Jean-Loup Lepan (Duust Rally) del podio provisional del DR40.


El Rally3 es la puerta de entrada al campeonato para los motoristas que quieren medirse con los campeones a un coste menor, con una moto de enduro sencilla, equipada con un depósito de combustible de mayor capacidad. Ardit Kurtaj es austriaco de origen albanés y empezó en el rally raid en 2018. Compitió en Europa antes de dar el salto al W2RC en 2022 en el Rally de Marruecos, en Rally2, con el equipo HT Rally Raid Husqvarna Racing. Desde entonces, Ardit tiene como ambición ganar el título de Rally3, como preparación para su soñada participación en el Dakar. Había tres competidores en Rally3 en el Sonora Rally, la primera de las tres citas de su calendario. De nuevo hay tres en el DR40. Como en México, donde ganó, Kurtaj domina su categoría. Si Ardit participara en el Dakar, dice que sería el primer albanés en hacerlo.


En la categoría de quads W2RC, Manuel Andújar sigue firmemente al frente del DR40. Juraj Varga se vio obligado a abandonar la etapa por un problema mecánico. Rodolfo Guillioli se encuentra ahora segundo en la clasificación general, a salvo de una remontada del eslovaco, que recibió penalizaciones en la etapa.



La última etapa llevará a la caravana del DR40 hacia el norte, hasta la meta de Salta. La especial comenzará fuera de pista en el río Santa María. Una visita obligada en la región, al igual que Fiambalá, cuando pasa el Dakar o el DR40. Formado por ríos llanos y muy arenosos, los competidores deberán tener cuidado con los cambios entre zonas secas y húmedas. La primera parte de la especial es muy rápida. La llegada a Cafayate, ciudad famosa por sus vinos, marcará el final de la primera parte de la especial. La segunda parte se dirigirá hacia la Quebrada de las Flechas, una zona turística de la región, visitada por sus cañones. La carrera ascenderá hasta los 2.500 metros de altitud por pistas montañosas tipo WRC, donde tendrá lugar el final de la especial. A continuación, los competidores podrán disfrutar de uno de los puntos culminantes de la región con los paisajes de la Cuesta del Obispo en el enlace de 123 km que los llevará hasta Salta. La ciudad cuna de los Benavides que ha recibido el Dakar en tres ocasiones







·        Etapa 5: Belén – Salta

·        Total: 563 km

·        Enlaces: 305 km (182 + 123)

·        Especial: 258 km

·        Horarios de la especial:

– primera salida FIM: 8:00

– primera salida FIA: 9:45

Seguir la etapa 5 en directo AQUÍ

* Hora local: -3 GMT



Resultados de la etapa 4 AQUÍ

Sigue el W2RC en los redes sociales Facebook, Twitter, Instagram y Youtube


Página web del Desafío Ruta 40 aquí

Página web del W2RC aquí



Media content access

Fotos disponibles sólo para uso editorial













Thida Vuillaume


Isabelle Larivière