Brabec and Sainz show who’s boss / Brabec y Sainz demuestran quien manda

© A.S.O./Charly Lopez

Yanbu, January 18th 2024


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The terrain proves decisive! With more than 4,700 kilometres of specials over two weeks of racing, it is still possible to predict where the victory will be won. The dunes of the Empty Quarter definitely played an important role, while the volcanic stones on the first stage also played a part. Indeed, we could list the damage recorded on each of the stages in one category or another. However, there was no escaping that the journey from AlUla to Yanbu was a significant step, the moment of truth for the pretenders to the crown. Over the 420 kilometres against the clock, the leaders were intent on holding strong and their pursuers were determined to attack. Ricky Brabec was equal to the task, still unshakeable despite Ross Branch’s stage victory, and Carlos Sainz was able to take advantage of Sébastien Loeb’s setbacks.

Everything was still possible… but only relatively speaking in the bike category, in which the Monster Energy Honda Team had locked up the leader’s position for Ricky Brabec. With the pact accepted by all the reds, there was still the issue of second place to be settled, a place accessible to Adrien Van Beveren, who is on top form, or also Nacho Cornejo, both of whom started the day less than 4 minutes behind Ross Branch. The Chilean’s case was settled after 111 km, where he had to struggle with his bike to solve a fuel pump problem. In the meantime, the South African Hero rider, who was the fifth biker to start, took advantage to climb up the stage rankings and grab his second win of the week, while gaining a little on Brabec, skilfully protecting his second place in the general rankings. Adrien Van Beveren also kept hold of his third place, despite a major fright when an unexpected encounter with a herd of dromedaries ended with a heavy tumble. There were no more twists in the tale on two wheels, but the plot developments in the Ultimate class of the car category were even more spectacular, with the duel between Sainz and Loeb causing live tracking addicts to break out in cold sweats throughout the day. As Loeb’s adventures unfolded (see A crushing blow), the race scenarios changed several times. The BRX driver was able to save his place on the podium but owes this chiefly to the first major setback experienced on the Dakar by Lucas Moraes. With a time loss of more than two hours, the Brazilian came down to earth with a bang, from 3rd place to 9th place in the race hierarchy, to be precise. On the contrary, Guerlain Chicherit, still demonstrating fine pace at the end of this edition of the Dakar, continued to climb up the rankings and has now reached 4th place thanks to a second consecutive stage success won as an opener. To climb onto the podium tomorrow, he will have to gain 7 minutes over 175 kilometres from Sébastien Loeb, while opening once again, which is far from a simple equation.

In the Challenger class, it is very unlikely that Mitch Guthrie will fall from the top of the category thanks to his 25-minute lead over Cristina Gutiérrez, but the couple formed by Nicolás Cavigliasso and Valentina Pertegarini will be looking for a hat-trick tomorrow after winning a second consecutive stage (See performance of the day). However, Xavier de Soultrait will have to keep a very close eye on his nearest pursuer in the SSV race hierarchy, namely Jérôme de Sadeleer, who is 2’49’’ behind the Frenchman. In the truck race, despite the 10th stage win of his career, Aleš Loprais has still not managed to bring the time between himself and Martin Macík to below two hours. The latter will have the honour of flying the Czech flag at the top of the final general rankings and proudly draping himself in its folds on the podium in Yanbu tomorrow evening.

To play a major role on the Dakar, Nicolás Cavigliasso would have had to have begun his demonstration a little earlier in the race, quite like he did when he made his debut in the quad category and finished 2nd on his first participation in 2018, before majestically winning the following year. Many observers remember the podium ceremony in Lima, when the Argentinean proposed to a young lady. Valentina, who insisted on keeping her maiden name of Pertegarini, is now sat in the co-pilot seat of the Challenger driven by Nicolás. This was already the case last year, but the two newcomers to the class suffered too many technical problems to reach the finish in the official rankings. However, this year they are setting the record straight with panache. Admittedly they are some way down the general rankings, but they have managed to win two times in a row, which is a first for a crew bound by the oath of marriage!

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Sébastien Loeb has experienced sufficient joys and sorrows on the Dakar to fill an adventure novel. The French driver has enhanced his roll of honour with plenty of stage wins and has envisioned himself winning the race as many times as he has actually lost it. The tracks to Yanbu became another of his roads to ruin on which his chances of victory were crushed, the day after he amazingly breathed new life into his battle with Carlos Sainz. This morning, with 13 minutes to make up on risky terrain, Loeb had an opportunity to pressure his rival into a mistake. Despite the puncture problems he encountered on the first and tenth stage, the hunter did not hesitate in going on all-out attack to hoover up the bunches of seconds he required. It was not the tyres that put paid to his hopes, however, but too brutal a landing after a jump, which broke his front-wheel axel unit after 132 km. Without any immediate solution, the man from Alsace seemed condemned to wait for his assistance team and lose a number of hours as a result. Providence arrived, nevertheless, in the form of the Hunter driven by Chinese driver Yungang Zi, who was kind enough to give up the part that allowed the former WRC champion to try and keep his place on the podium. To do so, he had to reach the finishing line without delay and avoid punctures. In the end, Loeb stopped three times and completed the stage with his wheels in a terrible state, but did enough to save his third place, leaving him 7 minutes ahead of Guerlain Chicherit.

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36. After 4260 kilometres against the clock for the bikers, general rankings leader Ricky Brabec is now the rider who has spent the most time opening the way, either alone or accompanied. The American has spent 1530 kilometres physically out in front, which amounts to 36% of the timed sections, followed by Nacho Cornejo, with 1435 kilometres (34%) and Adrien Van Beveren, with 1137 kilometres (27%). It is the same Honda trio, but this time in a different order, for the amount of kilometres spent alone opening the way. For this exercise, Van Beveren has spent the most time in front alone, with 619 kilometres, ahead of Brabec (526 km) and Cornejo (398 km). The HRC bikers have literally been the leading men when it comes to opening on this edition of the Dakar. By way of comparison, Ross Branch has opened for 284 kilometres (7%) and only 41 kilometres alone, which is 15 times less than his rival for second place, Van Beveren, or 13 times less than Brabec.

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Ross Branch: “Ricky is riding an amazing race”.

Ross Branch won his 2nd stage of the year after his victory on stage 1. He has finished ahead of Brabec and Van Beveren, the other two strong men of this year’s race, but was unable to make any significant inroads on Brabec, while staying clear of Van Beveren. “It was way better than last year’s same stage. I enjoyed it, it was good fun. For sure, it was a tough stage and really, really rocky all the time, but I enjoyed it and tried to put the hammer down. I think I’ve left it a little bit too late. Ricky is riding an amazing race and he deserves to be where he is. We’ve just got to keep on fighting and see what we can do for tomorrow, for the last day. I definitely lost time in the camel grass. I’ve got a bit of work to do in the camel grass and the off-piste stuff. I’m just not confident and fast enough there. I know where I’ve lost it and it gives me motivation to go home and I’ll have another year to work on it. First thing on the list is going to find some camel grass and doing some training there. It’s always good knowing you’ve got somebody behind you with the same bike, if there’s something that you need then they’re there quickly, but I don’t think it changed the race, I don’t think it changed the strategy. We just gave it our best all day, every day and I’m proud of the team, they’ve worked so hard. Just to finish is going to be a big bonus for us. If we can get on that podium that will be really cool for all of us. They’ve worked really hard and I take my hat of to them, with the endless hours they’ve done. I’ve also worked hard and to everybody back home, for all the support, it’s been incredible. There’s one more day to go, 180 km of the Dakar 2024, so let’s enjoy it. I’m not too sure of the times, I’m not too sure of what happened to Nacho. You know, we don’t get on the bike to finish second. So, we’ll give it our all and hope for the best”.


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Mission 1000

Lorenzo Traglio and his Nissan Pathfinder, decked out in Tecnosport colours, perhaps pulled off a masterstroke today. With 797 points to Carlos Santaolalla Milla’s 791 this morning, the Italian managed to draw close up to the strong man of the first week. This evening, on the shores of the Red Sea, a single point separates the two crews, for whom the last stage tomorrow will be nothing like a mere parade on the shores of Lac Rose, like when the race was contested in Africa. At the time, there was a saying that the Dakar was never won before reaching Dakar. Tomorrow, to pay the tribute he dreams of paying to his father Maurizio, head of Tecnosport in the 1990s, Lorenzo will have to get hold of more than one point before reaching Yanbu.

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Brabec and Honda aim for the top

Ricky Brabec and Honda can take the upper hand in the FIM rankings tomorrow. On the W2RC, the American was already runner-up in 2022, before 9th place last season. For Ross Branch, who is aiming for 2nd place in the general rankings tomorrow, it will be an unprecedented position, after 4th in 2023 following 13th in 2022. However, for Adrien Van Beveren, the 3rd place which seems to be promised to him is exactly the same position that the Frenchman picked up on the last two seasons. As it stands, Honda will take the lead in the constructorschampionship, thanks to the combined performances of Brabec and Van Beveren, which will give the brand 62 points. The sole rider left competing for Hero MotoSports will put the Indian brand in second place with 30 points.


Yanbu, el 18 de enero de 2024


© A.S.O./Charly Lopez

¡El terreno deja claro una vez más que es decisivo! Con más de 4.700 kilómetros de especiales a lo largo de dos semanas de carrera, siempre es posible especular en qué punto se decidirá la victoria. Las dunas del Empty Quarter fueron sin duda importantes, las rocas volcánicas de la primera etapa también tuvieron su papel, y podríamos enumerar los daños registrados en cada una de las etapas en una u otra de las categorías. Sin embargo, no se puede obviar que el trayecto de AlUla a Yanbu fue un paso importante, el momento de la verdad para los aspirantes a la corona. En el sector cronometrado de 420 kilómetros, los líderes tenían la misión de mantener a raya al pelotón perseguidor. Eso es lo que pudo hacer Ricky Brabec, a pesar de la victoria de etapa de Ross Branch, y Carlos Sainz supo aprovechar los contratiempos de Sébastien Loeb.

Todo es posible todavía… pero en la escala relativa en la categoría de motos, donde el Monster Energy Honda Team había asegurado el liderato a Ricky Brabec. Con el pacto aceptado por todos los rojos, quedaba por resolver la cuestión del segundo puesto, al alcance tanto de Adrien Van Beveren, en un gran momento de forma, como de Nacho Cornejo, que empezaron el día a menos de 4 minutos de diferencia con Ross Branch. El caso del chileno se resolvió en el kilómetro 111, punto en el que tuvo que lidiar con su moto para solucionar un problema con la bomba de combustible. Mientras tanto, el piloto de Hero, que había salido en quinta posición, supo aprovechar la situación para subir en el escalafón y se adjudicó su segunda victoria de etapa en estas dos semanas y recortó muy ligeramente la distancia que le separaba de Brabec… protegiendo hábilmente su segundo puesto en la general. Adrien Van Beveren también mantuvo su tercer puesto, a pesar de un susto cuando se cruzó con un rebaño de camellos que culminó con una aparatosa caída. Se acabaron los giros en la historia de los pilotos de dos ruedas, pero todavía hubo unos cuantos y espectaculares en la categoría Ultimate, con el duelo Sainz-Loeb provocando sudores fríos a los adictos del “live tracking” durante toda la jornada. Los escenarios cambiaron varias veces conforme se iban desarrollando las aventuras de Loeb (véase Un duro revés). El piloto de BRX pudo salvar su puesto en el podio, pero se lo debe en gran parte a la primera gran caída de Lucas Moraes en el Dakar. Al perder más de dos horas, el brasileño ha descendido del tercer al noveno puesto en la clasificación. Por su parte, Guerlain Chicherit, sinónimo de buenas sensaciones al final del Dakar, prosigue su remontada y se coloca en el cuarto puesto gracias a una segunda victoria de etapa consecutiva como abridor. Para subir al podio mañana, Chicherit tendría que sacar 7 minutos en 175 kilómetros a Sébastien Loeb, que sale primero. No es una ecuación sencilla.

En la categoría Challenger, es poco probable que Mitch Guthrie se hunda desde lo más alto de la clasificación con una ventaja de más de 25 minutos sobre Gutiérrez. En cualquier caso, el dúo Cavigliasso-Pertegarini puede intentar un triplete de victorias tras ganar una segunda etapa consecutiva (véase La actuación del día). Por su parte, Xavier de Soultrait deberá vigilar de cerca a su primer rival en la clasificación, Jérôme de Sadeleer, que se encuentra a 2’49”. En cuanto a los camiones y a pesar de la décima victoria de etapa de su carrera, Aleš Loprais sigue sin bajar de la marca de las dos horas por detrás de Martin Macík, que es quien debería volver a llevar la bandera checa a lo más alto de la clasificación final y lucirla con orgullo en el podio de Yanbu mañana por la tarde.

Nicolás Cavigliasso debería haber empezado su demostración un poco antes para jugar un papel destacado en este Dakar 2024, como lo hizo cuando se estrenó como piloto de quad y terminó en segundo puesto en su primera participación en 2018 y luego ganador magistral al año siguiente. Muchos recuerdan la ceremonia del podio en Lima, donde el argentino pidió matrimonio a una joven. Valentina, que insistió en conservar el apellido Pertegarini, se sienta ahora en el cubo derecho del Challenger pilotado por Nicolás. Así fue ya el año pasado, pero los dos recién llegados a la categoría sufrieron demasiados problemas técnicos para llegar a la meta en la clasificación oficial. Este año, lo conseguirán, y derrochando estilo. Puede que estén rezagados en la clasificación de su clase, pero la pareja ha conseguido ganar dos veces seguidas. Toda una primicia para una tripulación unida por el voto del matrimonio.

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Las alegrías y las penas de Sébastien Loeb en el Dakar son toda una novela de aventuras. El piloto francés ha engrosado su palmarés con numerosas victorias de etapa y se ha imaginado a sí mismo ganando la carrera tantas veces como la ha perdido en realidad. Y la carretera de Yanbu se ha acabado convirtiendo en uno de esos lugares de perdición en los que sus opciones de victoria se han esfumado, al día siguiente de una jornada en la que había relanzado de forma invisible su duelo con Carlos Sainz. Esta mañana, con trece minutos de desventaja en un terreno arriesgado, Loeb tenía la oportunidad de empujar a su rival hasta el límite. A pesar de los problemas de pinchazos que sufrió en la primera y la décima etapa, el cazador no dudó en llevar el nivel de ataque lo suficientemente lejos como para ir a por todos esos paquetes de segundos. Finalmente no fueron los neumáticos los que le hicieron detenerse, sino un impacto brutal que le rompió la transmisión delantera derecha en el kilómetro 132. Sin solución inmediata, el alsaciano tuvo que esperar a la asistencia, lo que le obligó a renunciar a un montón de horas. Pero la providencia llegó en forma del Hunter del piloto chino Yungang Zi, que cedió amablemente la pieza que ha permitido al campeón conservar su puesto en el podio. Todavía le quedaba llegar a la meta sin demasiado retraso y evitar los pinchazos. Al final de la jornada, Loeb tuvo que detenerse un total de tres veces y acabó la etapa con las ruedas en un estado lamentable, pero hizo lo suficiente como para salvar su tercer puesto y con 7 minutos por delante de Guerlain Chicherit.

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36. Tras 4260 kilómetros de sectores cronometrados para los motoristas, el líder de la general, Ricky Brabec, ha sido también el hombre que más tiempo ha pasado abriendo pista, ya fuera solo o acompañado. El estadounidense pasó 1.530 kilómetros físicamente en cabeza, es decir, el 36% de los sectores selectivos. Nacho Cornejo, 1.435 kilómetros (34%) y Adrien Van Beveren, 1.137 kilómetros (27%). Y es este mismo trío de Honda el que volvemos a encontrar, sin ningún orden en particular, si nos fijamos en los kilómetros recorridos en solitario en la posición de cabeza. En este caso, ha sido Adrien Van Beveren quien ha recorrido 619 kilómetros en solitario, por delante de Brabec (526 km) y Cornejo (398 km). Los hombres de HRC han asumido literalmente el trabajo de apertura de este Dakar con buen tiento. A modo de comparación, Ross Branch se mantuvo al frente durante 284 kilómetros (7%) y solamente 41 kilómetros en solitario, 15 veces menos que su rival por el segundo puesto Adrien Van Beveren o 13 veces menos que Brabec.

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Ross Branch: “Ricky merece ganar

Ross Branch ha ganó su segunda etapa tras su victoria en la primera. Ross ha quedado por delante de Brabec y de Adrian van Beveren, los otros dos hombres fuertes de la carrera de este año. Si bien no ha conseguido hacer ningún avance significativo sobre Brabec, se mantiene a distancia Adrian van Beveren.

“Ha sido una etapa muy difícil y con muchísimas piedras en superficie. He intentado marcar la diferencia, pero era un poco tarde y Ricky ha hecho una carrera magníficamerece ganar. Seguiremos luchando mañana y vamos a ver qué pasa. Sé que tengo que mejorar mis habilidades fuera de la pista en la hierba de camello, y eso me da la motivación para volver y trabajar en ello. La llegada de Barreda ha cambiado la fisonomía del equipo y estoy muy orgulloso de todos… han trabajado muy duro. Un podio sería toda una recompensa y sería estupendo para todo el equipo.”

© A.S.O./ Jennifer Lindini

Mission 1000

Lorenzo Traglio y su Nissan Pathfinder con los colores de Tecnosport pueden haber dado hoy un golpe maestro. Con 797 puntos frente a los 791 de Carlos Santaolalla esta mañana, el italiano ha conseguido hoy alcanzar al hombre fuerte de la primera semana. Esta tarde, a orillas del Mar Rojo, nada más que un punto separa a las dos tripulaciones, para las que la última etapa de mañana tendrá de todo menos un ambiente de desfile a orillas del Lago Rosa. En su día se decía que un Dakar nunca se gana hasta que no se llega a Dakar. Mañana, para rendir el homenaje con el que sueña a su padre Maurizio, que dirigió Tecnosport en los años 90, Lorenzo tendrá que conseguir más de un punto antes de Yanbu.

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Ricky Brabec y Honda pueden tomar mañana el control de la clasificación de la FIM. En W2RC, el estadounidense ya fue subcampeón en 2022, antes de terminar en novena posición la temporada pasada. Para Ross Branch, que aspira mañana al segundo puesto de la general, será una posición sin precedentes al conseguir el cuarto puesto en 2023 después de una posición 13 en 2022. En cambio, en el caso de Adrien Van Beveren, el tercer puesto al que parece destinado es exactamente el que el francés ha logrado en las dos temporadas anteriores. Así las cosas, Honda se colocaría en cabeza de la clasificación de constructores, gracias a las actuaciones combinadas de Ricky Brabec y de Adrien Van Beveren, que sumarían 62 puntos. Hero MotoSports, con el único piloto que queda en carrera, situaría a la marca india en segunda posición con 30 puntos.




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