Desafío Ruta 40: Back to the school of hard knocks! / ¡De vuelta al cole!


















Paris, 18 August 2023














Key points:

  • Just eight days to go until the fourth of five championship rounds —the eleventh Desafío Ruta 40 YPF— takes place in Argentina from 26 August to 1 September.
  • The 99-strong field, including W2RC entrants as well as local competitors, will face a gruelling 2,804 km route between La Rioja, Belén (Catamarca) and Salta, split into five stages.
  • Among the 15 W2RC FIA entrants, Nasser Al Attiyah (Toyota Gazoo Racing) leads the pack with a 30-point cushion over Yazeed Al Rajhi (Overdrive Racing). The Hiluxes at the top of the leader board are set to face off against the two-winner and reigning champion Sebastián Halpern (X-raid Mini JCW) in front of his home crowd.
  • Among the 24 W2RC FIM entrants, Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing) is perched at the summit of the RallyGP standings with a 7-point margin over the local hero Luciano Benavides (Husqvarna Factory Racing) and a 9-point gap over Adrien Van Beveren (Monster Energy Honda). KTM commands the manufacturer ranking with 113 points, but Honda, second with 95, will find strength in numbers. There will be four red riders against just two for the orange team and the same number for Hero MotoSports. Husqvarna and GasGas are fielding one competitor apiece.






© A.S.O/DPPI/J.Delfosse

© A.S.O/DPPI/J.Delfosse







In the car category, the penultimate race of the 2023 season will have a special flavour for Nasser Al Attiyah (136 points). The reigning world champion has announced that this will be his last race for Toyota. Sébastien Loeb (Bahrain Raid Xtreme), third in the provisional standings with 101 points, is sitting this one out, leaving Al Attiyah to contend with Yazeed Al Rajhi (106 points). However, the Qatari and the Saudi will have to watch out for two local drivers with shared ambitions. Fourth in the provisional standings with 74 points to his name, Sebastián Halpern, who has scored a brace in the DR40 (2016 and 2018), and his compatriot Juan Cruz Yacopini (Overdrive Racing), fifth overall with 69 points, have a decent shot at toppling the Frenchman from the provisional podium by the end of their national race. While the two Argentinians may share the same personal goals, they will be batting for different constructors. Yacopini will race for the Toyota armada, led by Al Attiyah and Al Rajhi, on top of the manufacturer standings with 175 points, whereas Halpern, the defending DR40 champion, will be the only one to fly the flag for the Mini JCWs of the X-raid team, second in the manufacturer standings with 107 points. Denis Krotov is back in the game at the wheel of his new car, an Overdrive Racing Hilux.

In the T3 category, the Red Bull Off-Road Junior Team USA trio in charge of the category after three events will be on the start line. Austin Jones (146 points) holds a wafer-thin margin over Seth Quintero (145 pts), while Mitch Guthrie is just 20 points behind the leader (126 pts). Further down the classification, the teammates Cristina Gutiérrez and “Chaleco” López (Red Bull Can-Am Factory) are tied on 78 points, only 4 points ahead of João Ferreira (X-raid Yamaha). Mattias Ekström (54 points) is again showing up in a South Racing Can-Am.

In the T4 category, the battle-hardened Polaris works driver Umeda Shinsuke (Xtreme Plus) should be able to benefit from the absence of the competitors ahead of him in the overall to increase his 79-point haul.



There are 10 entrants in the RallyGP category for pro riders. Toby Price, the overall leader with 62 points, will be escorted by a single Red Bull KTM Factory Racing teammate, Mathias Walkner, after Kevin Benavides crashed again during training. The albiceleste star, fourth in the championship (43 points), who claimed his second Dakar in January and is a two-time winner of the DR40 (2016 and 2017), will not be on the start line, but his brother Luciano Benavides, second overall with 55 points, is already revving up his motorbike for the home crowds. The Argentinian will be the only rider sporting the crowned H-mark. Over at Red Bull GasGas Factory Racing, Sam Sunderland will also have to fend for himself in the absence of Daniel Sanders. India’s Hero MotoSports has again picked Ross Branch and Sebastian Bühler as its champions. All in all, no factory team will be fielding more than two riders. As usual, Monster Energy Honda is going for a “shock and awe” strategy, with no fewer than four factory riders. Adrien Van Beveren, third overall with 53 points, is the highest ranked of them. In the manufacturer ranking, the red riders —the reigning world champions— will once again rely on their numerical superiority to try and catch up with the orange team, who are dominating the season so far. KTM now has 113 points to Honda’s 95 and Husqvarna’s 89.

There are 8 riders on the Rally2 start list. Paolo Lucci (BAS World KTM Racing), perched at the top of the standings with 66 points, is up for a rematch with Romain Dumontier (Husqvarna HT Rally Raid). The Frenchman only needs to make up 3 points on the Italian. Third overall with 45 points, another Frenchman, Jean-Loup Lepan (Duust Diverse Racing), will be flanked by riders of the calibre of his teammate Konrad Dąbrowski and regulars such as BAS World KTM Racing’s Michael Docherty and Bradley Cox.

The 8 Rally3 competitors will be tackling their second race ahead of the finale in the Rallye du Maroc.

Finally, there will be 3 championship entrants in the quad race. The top two riders in the standings, Laisvydas Kancius (69 points) and Pablo Copetti (38 points), are skipping this one, clearing the way for Rodolfo Guilioli (Pepitas Racing), third with 33 points, and his closest pursuer, Juraj Varga (30 points), to inch closer to the lead in a star-studded field that also includes local hero Manuel Andújar.








·        22 August: Opening of the bivouac at the Estadio Superdomo de La Rioja at 8 am

·        25 August: Opening of the press room and distribution of accreditations at the Estadio Superdomo de La Rioja from 9 am

·        26 August:

– Administrative scrutineering at the Estadio Superdomo de La Rioja from 9 am to 5 pm

– Technical scrutineering at the Estadio Superdomo de La Rioja from 10 am to 6 pm

– Press conference at the Estadio Superdomo de La Rioja at 12 pm

·        27 August:

– Completion of the administrative and technical scrutineering at the Estadio Superdomo de La Rioja from 8:30 to 10 am

– Publication of the starting order at 11:30 am

– General briefing at the Estadio Superdomo de La Rioja at 1 pm

– 9 km prologue at Dique Los Sauces at 3 pm

– Choice of starting order by the top 10 in the prologue at the Estadio Superdomo de La Rioja at 6:30 pm

– Ceremonial start at the Estadio Superdomo de La Rioja from 7:30 to 8:30 pm

·        28 August: stage 1 – La Rioja–Belén (road section: 362 km / special: 334 km / total: 696 km)

·        29 August: stage 2 – Belén–Belén (road section: 121 km / special: 339 km / total: 460 km)

·        30 August: stage 3 – Belén–Belén (road section: 196 km / special: 268 km / total: 464 km)

·        31 August: stage 4 – Belén–Belén (road section: 236 km / special: 348 km / total: 584 km)

·        1 September: stage 5 – Belén–Salta (road section: 304 km / special: 257 km / total: 561 km)

– Finish of the first competitors at 2 pm

– Finish podium ceremony at the Centro de Convenciones de Salta from 5 to 6 pm

Local time: GMT -3



List of FIM riders registred for the race HERE; FIA crews registered for the race HERE


Desafío Ruta 40 official website here

W2RC official website here






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París, 18 de agosto de 2023














Puntos a recordar:

  • Quedan 8 días para la cuarta y penúltima carrera del campeonato, la 11a edición del Desafío Ruta 40 YPF en Argentina, que se llevará a cabo del 26 de agosto al 1 de septiembre.
  • 2.804 km repartidos en 5 etapas entre La Rioja, Belén (Catamarca) y Salta esperan a los participantes W2RC inscritos en la carrera que, incluyendo pilotos locales, cuenta con un total de 99 inscritos.
  • Entre los 15 participantes FIA del campeonato, Nasser Al Attiyah (Toyota Gazoo Racing) lidera la clasificación general con una ventaja de 30 puntos sobre Yazeed Al Rajhi (Overdrive Racing). Los Hilux, primeros en la clasificación de constructores, desafiarán al doble vencedor y último ganador Sebastián Halpern (X-raid Mini JCW) frente a su público nacional.
  • Entre los 24 participantes FIM del campeonato, Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing) lidera la clasificación RallyGP con 7 puntos de ventaja sobre el local Luciano Benavides (Husqvarna Factory Racing) y 9 puntos sobre Adrien Van Beveren (Monster EnergyHonda). KTM encabeza la clasificación de constructores con 113 puntos. Pero Honda, segundo con 95 puntos, tendrá una superioridad numérica. Los rojos tendrán 4 pilotos oficiales contra 2 para los naranjas o Hero MotoSports. Husqvarna y GasGas tendrán un representante cada uno.






© A.S.O/DPPI/J.Delfosse

© A.S.O/DPPI/J.Delfosse







En coches, la penúltima cita de 2023 tendrá un sabor especial para Nasser Al Attiyah (136 pts). El campeón del mundo ha anunciado que será su última carrera con los colores de Toyota. En ausencia de Sébastien Loeb (Bahrain Raid Xtreme), tercero de la clasificación con 101 puntos, Nasser debería estar luchando con Yazeed Al Rajhi (106 pts). Pero el qatarí y el saudí tendrán que vigilar a dos pilotos locales con objetivos comunes. Cuarto en la clasificación provisional con 74 puntos, Sebastián Halpern, que ganó dos veces en el DR40 (2016 y 2018), y su compatriota Juan Cruz Yacopini (Overdrive Racing), quinto con 69 puntos, pueden aspirar a sustituir al francés en el podio de la clasificación provisional al final de su carrera nacional. Metas personales comunes para los argentinos, pero destinos opuestos para sus respectivos fabricantes. Yacopini apoyará a la flota de Toyota que cuenta con Al Attiyah y Al Rajhi, liderando la clasificación de constructores con 175 puntos, mientras que el poseedor del título del DR40, Halpern, será el único en defender los colores del Mini JCW del equipo X-raid, segundo en la clasificación de constructores con 107 puntos. Denis Krotov, de vuelta en la caravana, tendrá en sus manos un nuevo volante, el de un Overdrive Racing Hilux.

En la categoría T3, el trío del Red Bull Off-Road Junior Team USA, que lidera tras tres carreras, tomará la salida. Austin Jones (146 pts) está solo un punto por delante de Seth Quintero (145 pts) mientras que Mitch Guthrie está a solo 20 puntos del líder (126 pts). En el segundo grupo del campeonato, los compañeros Cristina Gutiérrez y “Chaleco” López (Red Bull Can-Am Factory) están empatados (78 pts), con solo 4 puntos de ventaja sobre Joao Ferreira (X-raid Yamaha). Mattias Ekström (54 pts) volverá a pilotar en un South Racing Can-Am.

En T4, el experimentado piloto oficial de Polaris, Umeda Shinsuke (Xtreme Plus), deberá aprovechar la ausencia de sus antecesores en la clasificación general para consolidar sus 79 puntos.



Hay 10 inscritos en la categoría RallyGP. En el equipo Red Bull KTM Factory Racing, Toby Price, líder provisional con 62 puntos, estará acompañado por un único compañero, Mathias Walkner. Kevin Benavides volvió a lesionarse en un entrenamiento. La estrella nacional, que ocupa el 4o puesto del campeonato (43 pts), vencedor de su segundo Dakar el pasado mes de enero y doble ganador del DR40 (2016 y 2017), no estará en la salida. Pero su hermano Luciano Benavides, actualmente segundo en el campeonato con 55 puntos, estará presente delante de su público nacional. El argentino será el único representante de la marca Husqvarna. En Red Bull GasGas Factory Racing, en ausencia de Daniel Sanders, Sam Sunderland también correrá en solitario. En Hero MotoSports, Ross Branch y Sebastian Bühler han sido seleccionados una vez más para representar al fabricante indio. Por lo tanto, no habrá más de dos pilotos vestidos de los mismos colores entre estas cuatro formaciones oficiales. Como de costumbre, Monster Energy Honda será el equipo más representado con nada menos que cuatro pilotos. Adrien Van Beveren, tercero del campeonato con 53 puntos por el momento, es el mejor clasificado de ellos. En la clasificación de constructores, los rojos, vigentes campeones del mundo, podrán contar con su superioridad numérica para intentar remontar a los naranjas, que actualmente dominan la temporada. KTM tiene 113 puntos contra 95 puntos para Honda y 89 puntos para Husqvarna.

En Rally2, hay 8 pilotos inscritos. Paolo Lucci (BAS World KTM Racing), que lidera la clasificación provisional con 66 puntos, se enfrentará a Romain Dumontier (Husqvarna HT Rally Raid). El francés está a solo 3 puntos del italiano. En la tercera posición de la clasificación provisional con 45 puntos, el otro francés Jean-Loup Lepan (Duust Diverse Racing) estará frente a pilotos como su compañero Konrad Dabrowski o la pareja del equipo BAS World KTM Racing, Michael Docherty y Bradley Cox.

Hay 3 inscritos en Rally3, para la segunda carrera antes del final del campeonato en el Rallye du Maroc.

En quads estarán 3 pilotos del campeonato, y sin los dos primeros de la clasificación, Laisvydas Kancius (69 pts) y Pablo Copetti (38 pts), Rodolfo Guilioli (Pepitas Racing), tercero con 33 puntos, y su perseguidor Jurav Varga (30 pts), pueden esperar recuperar terreno en una parilla muy apretada, que también incluye a la estrella nacional Manuel Andújar.








·        22 de agosto: Apertura del vivac en el Estadio Superdomo de La Rioja a las 8:00

·        25 de agosto: Apertura de la sala de prensa y entrega de las acreditaciones en el Estadio Superdomo de La Rioja a partir de las 9:00

·        26 de agosto:

– Verificaciones administrativas de las 9:00 a las 17:00 en el Estadio Superdomo de La Rioja

– Verificaciones técnicas de las 10:00 a las 18:00 en el Estadio Superdomo de La Rioja

– Rueda de prensa a las 12:00 en el Estadio Superdomo de La Rioja

·        27 de agosto:

·        – Continuación y fin de las verificaciones administrativas y técnicas de las 8:30 a las 10:00 en el Estadio Superdomo de La Rioja

– Publicación del orden de salida a las 11:30

– Briefing general a las 12:00 en el Estadio Superdomo de La Rioja

– Prólogo de 9 km a las 15:00 en el Dique Los Sauces

– Elección del orden de salida para los diez primeros clasificados del prólogo a las 18:30 en el Estadio Superdomo de La Rioja

– Ceremonia de salida de las 19:30 a las 20:30 en el Estadio Superdomo de La Rioja

·        28 de agosto: etapa 1 – La Rioja-Belén (Enlace: 362 km / Especial: 334 km / Total: 696 km)

·        29 de agosto: etapa 2 – Belén-Belén (Enlace: 121 km / Especial: 339 km / Total: 460 km)

·        30 de agosto: etapa 3 – Belén-Belén (Enlace: 196 km / Especial: 268 km / Total: 464 km)

·        31 de agosto: etapa 4 – Belén-Belén (Enlace: 236 km / Especial: 348 km / Total: 584 km)

·        1 de septiembre: etapa 5 – Belén-Salta (Enlace: 304 km / Especial: 257 km / Total: 561 km)

– Llegada de los primeros competidores a las 14:00

– Podio de las 17:00 a las 18:00 en el Centro de Convenciones de Salta

* Hora local: -3 GMT



Lista de pilotos FIM inscritos para la carrera AQUÍ; equipos FIA inscritos para la carrera AQUÍ


Página web del Desafío Ruta 40 aquí


Página web del W2RC aquí



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Thida Vuillaume


Isabelle Larivière