Sonora Rally: Sanders tightens his grip as Loeb topples Al Attiyah / Sanders se refuerza, Loeb desbanca a Al Attiyah


















Puerto Peñasco, April 25, 2023














Key points:

  • The stage 2 special, which was shortened from 286 to 162 kilometers for safety reasons, took the field from Hermosillo, the capital of Sonora, to the stage city of Puerto Peñasco, on the shores of the Sea of Cortez.
  • In the motorbike category, the title holder, Skyler Howes (Husqvarna Factory Racing), and the reigning world champion, Sam Sunderland (Red Bull GasGas Factory Racing), both crashed out of the race in the opening kilometers. The GasGas rider Daniel Sanders won the stage and padded his overall lead.
  • In the car category, Sébastien Loeb (Bahrain Raid Xtreme) stormed to victory by 2′45″ over Nasser Al Attiyah (Toyota Gazoo Racing) and snatched the lead from him by just 3 seconds. Yazeed Al Rajhi (Overdrive Racing) dropped to fifth place after losing his brakes in the special.






© A.S.O. / DPPI J.Delfosse

© A.S.O. / DPPI J.Delfosse







The second special of the Sonora Rally got off to an inauspicious start for the Austrian teams, as Skyler Howes and Sam Sunderland both went down hard in the first few minutes of the timed section. The American hurt his shoulder, while the Brit suffered bruises to his knee and face. Fifth in the championship, Skyler Howes was the defending champion of the event and had high hopes of scoring big on home turf in the third round. As for the reigning world champion, Sunderland went home empty-handed for the third time in a row this season. He has yet to open his account in 2023. After tumbling out of stage 1 of the Dakar, he had to skip the Abu Dhabi Desert Challenge due to a crash a few days before the race. Now, luck has struck Sundersam down again. His teammate Daniel Sanders had a much better day in the office. As the top W2RC rider yesterday, the youngest recruit of the Mattighofen teams started ahead of his rivals this morning. As unenviable as this position usually is, like yesterday, the man from Oz managed to turn it to his advantage. No rider was able to match his time, a rare feat. “Chucky” twisted the knife by pocketing the bonuses reserved for the three openers of the special, which made their appearance today. The official GasGas rider crossed the finish line with 2′18″ in hand over Ricky Brabec (Monster Energy Honda) and 2′59″ over Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing). Sanders defended his position at the summit of the standings, where he now leads the Hondas of the most prolific winner in the history of the event, Ricky Brabec, by 4′16″, and Pablo Quintanilla by 4′56″. Toby Price is ninth at 9′02″ despite his performance today.

In Rally2, Romain Dumontier once again carried the day. The HT Rally Raid Husqvarna Racing man beat a trio of BAS World KTM Racing riders consisting of Jacob Argubright at 1′13″, Bradley Cox at 4′23″, and Paolo Lucci at 5′00″. In the overall standings, “Dudu” holds a 5′39″ lead over Cox, 9′34″ over Argubright, 13′09″ over Theric, and 13′38″ over the leader of the championship, Lucci. In Rally3, the Italian Massimo Camurri extended his lead over his two rivals and has more than half an hour to spare in the overall standings. Meanwhile, in the quad category, the leader of the championship, Laisvydas Kancius, relinquished the victory to Rodolfo Guillioli at the eleventh hour, but the Lithuanian only conceded 37 seconds and is still over sixteen minutes ahead of the Guatemalan.







Following Guerlain Chicherit (GCK Motorsport), who adopted it two days ago, Sébastien Loeb showed up at the start of the special this morning sporting a Mexican mustache. It suited the Frenchman, who beat Nasser Al Attiyah by 2′45″ and his Prodrive teammate by 3′50″. Loeb even wrested the overall lead from Al Attiyah by a meager 3 seconds! Chicherit is third at 4′57″. Yazeed Al Rajhi may also need to shave his beard tomorrow to have the same luck as the new leader of the race. The Saudi’s brakes gave out 35 kilometers into the special, leaving him to finish the special 9′04″ behind the fastest time of the day. In the overall standings, the Overdrive Racing driver, who was second going into the stage, only 27″ from Nasser Al Attiyah, dropped to fifth place, now 6′49″ down on Loeb, making him the big loser of the day.

Chaleco” López (Red Bull Can-Am Factory) won the T3 stage by 1′36″ over Mitch Guthrie (Red Bull Off-Road Junior Team USA). Mattias Ekström (South Racing Can-Am) finished just one second behind the American. The Swede remains in control of the overall standings by 1′55″ over Chaleco and 2′21″ over Guthrie. In T4, Rokas Baciuška (Red Bull Can-Am Factory) picked up his third consecutive victory and now has nearly 45 minutes to spare over Rebecca Busi (FN Speed).







The Sonora Rally set up camp at the finish of the stage in the second bivouac of the race, in Puerto Peñasco, just above the beach lined with hotels and campgrounds filled with XXL-sized motorhomes straight from the neighboring United States. Skyler Howes, who hit the deck this morning, has known this atmosphere well since his maiden victory here in 2018 and absolutely wanted to share it with the W2RC caravan. The competitors still in the race will spend three nights in the seaside resort to start stages 3 and 4 in a loop before the final stage to San Luis Colorado. Underneath the large mustache that he has been growing this season in tribute to his grandfather, who used to enter desert races, Howes’s lips voice his regret at having to quit the Sonora Rally: “This is my favorite race of the year, whether it’s a [W2RC] round or not. When I competed in my first rally, this is where I had my start in the sport, and I promised myself that I would make it back every year regardless of what’s happening because this is one of my favorite events. My favorite part is how close everyone is. You come into the bivouac, and you would normally have local catering —a grandma cooking the tortillas— which is really cool to see because we have so much of the local culture involved. At a lot of rallies, we might go to some random bivouac in the middle of the desert, but here, we have so many of the locals down on the beach, riding through some of the ranches and just traveling through the small towns… It’s one of my favorite rallies because of that. Every event, you can see so much of the country, but in Sonora, you’re able to see the people and traditions in these areas. Understandably, now, at this size, you need to go to different bivouacs than usual, but I was still really excited to be able to share this with the rest of the world because it has a special place in my heart.”









·        Stage 3: Puerto Peñasco – Puerto Peñasco

·        Total: 466 km

·        Road sections: 116 km

·        Special: 350 km

·        Special start times:

– first FIM start: 6:30 am

– first FIA start: 8 am

Follow stage 3 live: HERE

*Local times: GMT -7




Stage 2 and overall standings here.



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Stage 3 starting list on Sportity

All categories Sonora Rally 2023: sonorarally2023













Puerto Peñasco, 25 de Abril de 2023














Puntos a recordar:

  • En lugar de los 286 kilómetros de especial previstos inicialmente, se realizaron 162 para garantizar la seguridad de los competidores. La especial de la 2ª etapa llevó a la caravana desde Hermosillo, capital de Sonora, hasta la ciudad de Puerto Peñasco, a orillas del Mar de Cortés.
  • En motos, el defensor del título Skyler Howes (Husqvarna Factory Racing) y el vigente campeón del mundo Sam Sunderland (Red Bull GasGas Factory Racing) abandonaron la carrera tras sufrir una caída en los primeros kilómetros. El piloto de GasGas Daniel Sanders ganó la etapa y reforzó su posición de líder de la tabla general.
  • En coches, Sébastien Loeb (Bahrain Raid Xtreme) fue el héroe del día con 2’45” de ventaja sobre Nasser Al Attiyah (Toyota Gazoo Racing) y toma el liderato por 3 segundos. Yazeed Al Rajhi (Overdrive Racing) se quedó sin frenos y bajó hasta la quinta plaza.






© A.S.O. / DPPI J.Delfosse

© A.S.O. / DPPI J.Delfosse







La segunda especial del Sonora Rally empezó con malas noticias para los equipos austriacos: Skyler Howes y Sam Sunderland chocaron en los primeros minutos de la etapa. El estadounidense sufrió una lesión en el hombro y el británico se magulló la rodilla y la cara. Skyler, quinto del campeonato y último ganador aquí, se sentía como en casa y podía esperar un buen resultado. Para el vigente campeón del mundo, es la tercera vez consecutiva de la temporada que no marca ni un solo punto. Lesionado en la primera etapa del Dakar, ausente del Abu Dhabi Desert Challenge tras una caída unos días antes de la carrera, ahora eso: el destino se está metiendo con Sundersam. Su compañero de equipo Daniel Sanders tuvo un día muy diferente. Primero en la clasificación W2RC ayer, el recluta más joven de los equipos de Mattighofen salía por delante de sus rivales esta mañana. Una posición que no suele ser envidiable, pero que el australiano supo aprovechar a su favor. Ningún piloto fue capaz de igualar su tiempo, algo poco habitual. Por si fuera poco, “Chucky” se llevó algunas bonificaciones reservadas a los tres abridores de la especial. Al final de la etapa, el piloto de GasGas tuvo una ventaja de 2’18” sobre Ricky Brabec (Monster Energy Honda) y de 2’59” sobre Toby Price (Red Bull KTM Factory Racing). Sanders se mantiene en cabeza del general, perseguido ahora por la Honda del recordman de victorias de la carrera Ricky Brabec a 4’16”, y la de Pablo Quintanilla a 4’56”. Toby Price, a pesar de su actuación de hoy, se encuentra noveno a 9’02”.

Romain Dumontier volvió a imponerse en Rally2. El piloto del equipo HT Rally Raid Husqvarna Racing venció a los tres del team BAS World KTM Racing, Jacob Argubright a 1’13”, Bradley Cox a 4’23” y Paolo Lucci a 5’00”. Dudu tiene ahora 5’39” de ventaja sobre Cox, 9’34” sobre Argubright, 13’09” sobre Neels Theric y 13’38” sobre el líder del campeonato Lucci. En Rally3, el italiano Massimo Camurri sigue dominando y cuenta ya con más de media hora de ventaja en la clasificación general. En quads, el líder del campeonato Laisvydas Kancius dejó escapar la victoria muy cerca de la meta ante Rodolfo Guillioli. Pero el lituano sólo cedió 37” y está más de dieciséis minutos por delante del guatemalteco.







Imitando a Guerlain Chicherit (GCK Motorsport), que lo adoptó hace dos días, Sébastien Loeb llegó esta mañana a la salida de la especial con un bigote mexicano. Una novedad que le dio suerte, ya que el francés ganó la etapa por delante de Nasser Al Attiyah a 2’45”, y de su compañero de equipo en Prodrive a 3’50”. Loeb le roba el primer puesto de la carrera a Al Attiyah por sólo… ¡3 segundos! Chicherit se encuentra tercero a 4’57“. Yazeed Al Rajhi quizá tenga que cortarse la barba mañana para tener la misma velocidad que el nuevo líder. En el kilómetro 35 de la etapa, el saudí perdió el uso de los frenos. Terminó a 9’04” del mejor tiempo del día. El piloto de Overdrive Racing, que esta mañana era segundo de la tabla general, a sólo 27 segundos de Nasser Al Attiyah, está ahora al quinto puesto, a 6’49” de Loeb. El perdedor del día dentro de los favoritos.

En T3, ChalecoLópez (Red Bull Can-Am Factory) llegó primero con 1’36” de ventaja sobre Mitch Guthrie (Red Bull Off-Road Junior Team USA). Mattias Ekström (South Racing Can-Am) terminó a sólo un segundo del estadounidense. En la clasificación general, el sueco mantiene el liderato por delante de Chaleco a 1’55” y de Guthrie a 2’21”. En T4, Rokas Baciuska (Red Bull Can-Am Factory) ganó por tercera vez consecutiva y tiene ahora un margen de casi tres cuartos de hora sobre Rebecca Busi (FN Speed).







Al final de la etapa, el Sonora Rally llegó al segundo vivac de la carrera, en Puerto Peñasco, justo al lado de la playa bordeada de hoteles y campings llenos de “motorhomestamaño XXL, venidos de Estados Unidos. Un ambiente que Skyler Howes conoce desde su primera victoria aquí en 2018 y que el piloto, que cayó esta mañana, tenía muchas ganas de compartir con la caravana del W2RC. Los competidores que siguen en carrera pasarán tres noches en la estación balnearia para iniciar las etapas 3 y 4 en bucle aquí, antes de la etapa final hasta San Luis Colorado. Skyler, bajo el gran bigote que tiene desde esta temporada como homenaje a su abuelo, corredor del desierto, se muerde los labios esta noche por tener que abandonar el Sonora Rally:Esta es mi carrera favorita del año, sea o no una cita del W2RC. Es con la que empecé y siempre me he dicho de hacer todo lo posible para competir en ella. Lo que más me gusta es lo cercana que es la gente aquí. Cuando llegas al vivac, normalmente te encuentras con puestos de comida local, como tortillas hechas por una abuela. Eso es lo que mola experimentar, porque estás realmente en contacto con la cultura local. En los rallies, a menudo vas solo en medio de la nada, mientras que aquí en Sonora, los lugareños están junto al mar, en los ranchos por los que pasas o en los pequeños pueblos de por medio. Este es mi rally favorito por este motivo. En todas las carreras ves mucho del país, pero en Sonora llegas a conocer a la gente y sus tradiciones. Tengo entendido que este año, con el tamaño del evento, tenemos que tener vivacs diferentes. Tenía muchas ganas de compartir este ambiente con la caravana.”








       Etapa 3: Puerto Peñasco – Puerto Peñasco

       Total: 466 km

       Enlaces: 116 km

       Especial: 350 km

       Horarios de la especial:

– primera salida FIM: 06:30

– primera salida FIA: 08:00

Seguir la etapa 3 en directo: AQUÍ. 

*hora local: GMT -7




Clasificación de la etapa 2 y general aqui.



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Listas de salida de la etapa 3 en Sportity

Todas las categorías Sonora Rally 2023: sonorarally2023

















Thida Vuillaume


Isabelle Larivière








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