DAKAR FUTURE: energy transformation hits the road / La transformación energética por buen camino






















Riyadh, January 9th 2023












Ø  The Dakar Future programme aims to ensure that only low-emission alternative energies are used by 2030. More and more players in the sport are working towards this goal. Technologies have emerged and are being tested on the Dakar: biofuels, electric motors, hydrogen, hybrids (etc.). The race is a laboratory and a test bench for such technologies

Ø  Everybody is working together to reduce emissions. The Organisers and FIA are adapting to energy transition to allow participation of new methods for powering the vehicles. The bivouac favours the use of alternative energies for its vehicles and equipment. The event is changing how it operates globally to reduce its carbon footprint.

Ø  Biofuels are used by several major teams – Astara, ProDrive or X-raid. The number of hybrid vehicles is growing and their performances are competitive, as shown by Audi’s victories in the car category and Riwald in the truck race. Hydrogen-based solutions are being developed and brands are investing in the Dakar to show that it is viable. Some are even carrying out research to find new energy sources.








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In 2020, for its first edition in Saudi Arabia, the Dakar laid the foundations for a major project aimed at ensuring that all cars and trucks entered in the event only use low-emission alternative energies by 2030.

This action is based around two phases: firstly, encouraging the elite to adopt these alternative modes and, secondly, extending these solutions to all competitors, professionals and amateurs alike, so that from 2030 onwards low-emission vehicles will be used exclusively in the car and truck categories.

Since the launch of this operation, several projects, some of which were already under consideration, have emerged and the constructors have immediately expressed their support and started to implement solutions. As a result, all current technologies are today under testing on the Dakar: electric, hybrid, hydrogen and biofuel powered engines…

This gradual transition is now taking place within the framework of the FIA’s W2RC (World Rally-Raid Championship) competition, facilitating development by integrating the specific parameters of these new engines into its technical regulations. Consequently, the T1-Ultimate (T1-U) category, bringing together alternatively powered vehicles, came into being on the Dakar in 2022, which was the opening leg of the W2RC.


Many projects have already been launched. Some are on the drawing board, some are being tested and some are already in competition.







Audi: the concept of the race as a laboratory is especially present for Audi Team Principal Sven Quandt, who has again entered three hybrid powered cars like last year, as shown by his declaration: “Audi has often opened new paths in motorsport, but I think that this car is one of the most complex that I have ever seen”.


ProDrive: as regards biofuel, last year ProDrive Hunter already proposed a solution with ProDrive EcoPower fuel and has enrolled 3 BRX on the Dakar 2023. David Richards, Chairman of ProDrive, was foretelling as he said, “Motorsport will be obliged to act in a responsible manner”. The constructor is committing to the future and intends to demonstrate that biofuel and performance are perfectly compatible.


Astara Team: Laia Sanz is renowned worldwide as being a major ambassador for women’s sport. The Spaniard is now promoting another cause through her commitment to the Astara Team, notably energy transition in motorsport. “This year, we will be using a synthetic fuel, which is a good way of starting to be environmentally friendly,” she commented as she prepared to start her second Dakar behind the wheel of a car.


X-raid Mini: regarding X-raid Mini, they have enrolled two JCW Rally Plus cars for the 2023 edition which use HVO (Hydrotreated Vegetable Oil) fuel. “Without sustainability, there will be no more motorsport,” is the opinion of X-raid Managing Director, Sven Quandt, for whom HVO is a first step on the way to reducing emissions. “The Dakar is an excellent platform for testing this fuel and raising awareness”.


KH7 Epsilon Team: the hydrogen-powered truck is one of the first vehicles to inaugurate the New Energy Challenge category (not included in the FIA rankings). The truck, which is partially powered by hydrogen, will save 40 to 50% of fuel on the 2023 edition of the Dakar, according to the team, for which the rally-raid discipline represents a means of development in order to create innovations that will contribute to looking after the planet’s future.


Riwald: Dutchman Gert Huzink, already present with his hybrid truck last year, claims to have made further progress with his vehicle. “We’ve improved the hybrid motor. It helps us to use less diesel fuel and therefore have better range and staying power. The dimensions of the chassis have also been modified to allow the truck to negotiate the dunes better”. These changes have paid off, as shown by the victory of Gert Huzink and the Riwald Dakar Team on stage 3 this year.


Hino: Team Sugawara has taken all the lessons learned from last year’s participation to improve its hybrid truck. “For this year, we’ve especially made progress with the cooling system,” they explained, and they have plenty of projects for the future: “We will continue to improve the hybrid system. And to be carbon neutral, we are thinking of using a new energy in the future”.






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Groupe GCK: The French company has been working for several years on the development of a hydrogen-powered buggy. The gas will be converted into electricity using an innovative fuel cell and immersion battery combination. The car is already on the move and engineers are working on the final details before it goes public.


Kees Koolen / “Projet 2030”: Present on the Dakar this year, the Dutchman will take part in the race next year using an entirely electrically-powered truck. The 2023 edition will allow him to prepare for the future. “This year we are not taking part with an electric truck, but we are using the race to test different things and collect data that will be used to prepare the future truck,” he explains. The players involved in the project are looking even further ahead: “The aim is to have a zero-emission vehicle by 2030”.


South Racing Can-Am: a pioneer in the lightweight vehicle category, South Racing will continue to invest and innovate with the Vision Concept. “Our goal was to create a vehicle that combined performance with our belief in a sustainable future,” informed CEO Scott Abraham on its presentation. “It’s still early days but you’ll see a lot of new developments”. The aim is to use sustainable materials and energy while remaining fast, thanks in particular to in-depth work on design and aerodynamics.


The Dakar’s commitment to energy transition does not only affect the race. The vehicles accompanying the event, including those used by the organisers, will also be equipped with these new forms of engine. Furthermore, solutions are being put in place to reduce the carbon footprint of the bivouac which accommodates 3,000 people daily. In a progressive approach that consists of “avoid, reduce and offset”, biofuels have made their appearance in some of the generators and this solution will quickly become widespread. Additionally, solar panels supply part of the lighting, plus the quads and scooters needed to transport equipment inside the bivouac are gradually being replaced by electric vehicles. Eventually, as with the Dakar participants, the bivouac will be entirely independent of carbon-based energy.






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Riyadh, el 9 de enero 2023













Ø  El programa Dakar Future aspira a que de aquí a 2030 solo se empleen las energías alternativas de bajas emisiones. Cada vez son más los actores del mundo deportivo que trabajan para conseguirlo. Emergen tecnologías que se ponen a prueba en el Dakar: biocarburantes, motores eléctricos, motores híbridos, hidrógeno, etc. La carrera se convierte en un laboratorio y una plataforma de pruebas.

Ø  Todas las entidades colaboran para reducir las emisiones. Los organizadores y la FIA se adaptan a la transición energética para lograr la participación de nuevos sistemas de propulsión. En el vivac se prioriza el uso de energías alternativas para los vehículos y los dispositivos. La prueba modifica su funcionamiento global para reducir su huella de carbono.

Ø  Varios equipos importantes emplean biocarburantes: Astara, ProDrive o X-raid. Los vehículos híbridos se multiplican y son competitivos. Como ejemplo claro están las victorias de Audi en coches y de Riwald en camiones. Se sigue desarrollando el hidrógeno como solución. Las marcas invierten en el Dakar para demostrar que es viable. Algunas investigan incluso en nuevas energías.








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En 2020, en su primera edición en Arabia Saudíta, el Dakar sentó las bases para emprender un gran proyecto: que para 2030 todos los coches y camiones inscritos en la prueba empleen solo energías alternativas de bajas emisiones.

Esta evolución se estructura en dos fases: promover primero que los pilotos de élite adopten modos alternativos y, en una segunda fase, ampliar el uso de estas soluciones al conjunto de competidores, profesionales y amateurs, para que a partir de 2030 solo participen vehículos de bajas emisiones en las categorías coches y camiones.

Desde el lanzamiento de esta operación, aparecieron varios proyectos (algunos estaban ya en fase de estudio) y los fabricantes manifestaron inmediatamente su apoyo y empezaron a poner en práctica las soluciones. Actualmente, se están probando todo tipo soluciones en el Dakar: motor eléctrico, híbrido, hidrógeno y biocarburantes…

Esta transición progresiva se está llevando a cabo ahora en el marco del Campeonato del Mundo W2RC de la FIA, que promueve esta evolución a través de la integración en sus reglamentos técnicos de parámetros específicos para estos nuevos sistemas de propulsión. Por ejemplo, se creó la categoría T1-Ultimate (T1-U), en la que se incluyen los vehículos con propulsión alternativa, desde el Dakar 2022, prueba inaugural del primer Campeonato del Mundo W2RC.


Se han lanzado ya numerosos proyectos. Algunos con miras al futuro, otros actualmente en fase de pruebas y otros ya en competición.








Audi: La noción de laboratorio reviste una gran importancia para Sven Quandt, Team Principal de Audi, que de nuevo inscribe tres coches híbridos, como hiciera el año pasado, momento en el que declaraba: “Con frecuencia Audi ha abierto nuevos caminos en el automovilismo, pero pienso que este coche es uno de los más complejos que he visto jamás”.


Prodrive: En la categoría de biocarburantes, ProDrive Hunter presentaba el año pasado una solución con el ProDrive EcoPower fuel y compite en el Dakar 2023 con 3 BRX. David Richards, presidente de ProDrive, profetizaba: “El automovilismo se verá obligado a actuar de forma responsable.” El fabricante mira al futuro y busca demostrar que los biocarburantes y los buenos resultados son totalmente compatibles.


Astara Team: Laia Sanz es famosa por ser una de las grandes embajadoras del deporte femenino mundial. La piloto española defiende ahora una causa adicional a través de su compromiso con el Astara Team: la transición energética de los deportes de motor. “Este año vamos a utilizar e-fuel, una buena forma de empezar a respetar el medio ambiente”, afirmaba antes de empezar este segundo Dakar como piloto de coches.


X-raid Mini: Por su parte, X-raid Mini ha inscrito dos vehículos JCW Rally Plus en la edición 2023 que utilizan un carburante HVO (Hydrotreated Vegetable Oil). “Sin sostenibilidad, dejará de existir el automovilismo”, comenta el Managing Director de X-raid, Sven Quandt, que piensa que el HVO no es más que un primer paso hacia la reducción de nuestras emisiones. “El Dakar ofrece una excelente plataforma para poner a prueba este carburante, así como para sensibilizar.”


KH7 Epsilon Team: el camión de hidrógeno fue uno de los primeros vehículos que inauguró la categoría Challenge New Energy (fuera de la clasificación FIA). El camión, parcialmente alimentado con hidrógeno ahorrará entre un 40 y un 50% de gasolina en el Dakar 2023, anuncia el equipo. En su opinión, el rally raid presenta un terreno propicio para la creación de innovaciones que servirán para preservar el planeta de cara al futuro.


Riwald: El neerlandés Gert Huzink que acudía ya el año pasado con un camión híbrido, afirma que su vehículo sigue progresando. “Se ha mejorado el motor híbrido. Nos permite utilizar menos energía diesel y, por lo tanto, contar con una duración y una autonomía más largas. También se han modificado las dimensiones del chasis para que avance mejor por las dunas.” La evolución parece haber dado frutos, como muestra la victoria de Gert Huzink y de Riwald Dakar Team en la tercera etapa de este año.


Hino: El Team Sugawara ha sabido extraer todas las lecciones de su participación el año pasado para mejorar su camión híbrido. “Este año hemos logrado mejorar el sistema de enfriamiento”, explica. Y no faltan los proyectos futuros: “Seguiremos mejorando el sistema híbrido. Para ser neutros en cuanto a las emisiones de carbono, pensamos emplear una nueva energía en el futuro.”






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Grupo GCK: La estructura francesa trabaja desde hace varios años en el desarrollo de un buggy alimentado con hidrógeno. El gas se transformará en electricidad gracias a una pila de combustible y una batería de inmersión innovadoras. El coche ya está rodando y los ingenieros ultiman los detalles antes de su presentación pública general.


Kees Koolen / “Proyecto 2030”: El neerlandés, presente en este Dakar, participará el año que viene en la carrera con un camión completamente eléctrico. La edición 2023 le permite preparar el futuro. “Este año no disputamos la prueba con un camión eléctrico, pero aprovechamos de la carrera para probar distintas cosas y para recabar los datos que nos ayudarán a preparar el futuro camión”, comenta. Los actores del proyecto miran aún más lejos: “El objetivo es inscribir un vehículo con cero emisiones para 2030.”


South Racing Can-Am: South Racing, pionero en la categoría de los vehículos ligeros, seguirá innovando e invirtiendo en el Vision Concept. “Nuestro objetivo era crear un vehículo que aunara el rendimiento y nuestras convicciones relativas a un futuro sostenible”, informa el CEO, Scott Abraham, en la presentación. “Aún es pronto, pero en breve llegarán muchos cambios.” El objetivo es utilizar materias y energías sostenibles, sin perder velocidad, gracias a un trabajo de fondo sobre el diseño y la aerodinámica


El compromiso del Dakar con la transición energética va más allá de la carrera. Los vehículos que acompañan a la prueba, incluidos los de la organización, estarán equipados también con nuevos sistemas de propulsión. Además, se están introduciendo soluciones para disminuir la huella de carbono del vivac, que alberga todos los días a 3000 personas. Con el fin de seguir avanzando para “evitar, reducir y compensar”, se han incorporado biocarburantes en algunos grupos electrógenos y esta solución se va a ir generalizando rápidamente; los paneles solares alimentan parte del alumbrado y los quads y “piwis” necesarios para el transporte de material dentro del vivac, se ven reemplazados progresivamente por vehículos eléctricos. Con el tiempo, al igual que en el caso de los participantes del Dakar, el vivac estará libre también de energías fósiles.






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