Stage 7: consolation prize for Al Rajhi / Etapa 7 : premio de consolación para Al Rajhi


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Riyadh, January 7th 2023

DAKAR 2023





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The bikers and quad riders took the shortest route from Riyadh to Al Duwadimi, a road section nearly 500 kilometres long, with no rain this time round. Meanwhile, a bit further south, the car and truck drivers went head to head in a special tailored to the masters of trajectories and changes of pace. The wily desert foxes came out on top on a course that alternated from sand to stones and from canyons to wadis. For once, the co-drivers were left with the burden of solving the navigation conundrum from scratch, without the clues left by the bikers. The scenario played into the hands of the lightning-fast Yazeed Al Rajhi, who posted the fastest time after starting from far back.


Despite having to wake up in the wee hours, at 4 am, the race leader’s mind was crisp and clear as he exited the bivouac in Riyadh this morning. Without a care in the world other than picking the right track for today’s Instagram story, Nasser Al Attiyah made his way to the start of the special confident in the knowledge that his lead over Henk Lategan in the general standings is as robust as Harry Potter’s shield charm. However, the Qatari is not known for wasting time, and today he made the most of his position as the actual opener of the race, without the motorbikes as a reference, to have his co-driver, Mathieu Baumel, revisit Navigation 101. “Caution” was the word of the day for Al Attiyah, who had no problem conceding 20-odd minutes to his teammate Yazeed Al Rajhi. The Saudi was the fastest among three energetic drivers who are no longer in contention for the general classification. Al Rajhi’s fourth career special, the third on home turf, was won by his incredible driving skills, which had more time to shine through due to his late starting position (39th). His two closest pursuers, Vaidotas Žala and Guerlain Chicherit, did not have this advantage, but this did not stop them from pushing their Hunters to the limit to help the BRX clan lick its wounds. Next came a trio of South African drivers who confirmed the ongoing shift in the balance of power in the category (see Performance of the day), while Mattias Ekström‘s bad luck dashed Audi’s last hopes of finishing high. The fight for the title is much closer in the T3 category, in which the two top-ranked drivers were acutely aware of the need to defend their interests on what was a fiendish course. As a result, Guillaume de Mévius and Austin Jones marked each other far behind the winner of the special, Mitch Guthrie. The Belgian remains in control of the race, eight minutes ahead of the American. On the other hand, the SSV category saw a change at the top as Rodrigo Luppi de Oliveira (see A crushing blow) surrendered the lead to Rokas Baciuška, who claimed his third special of the year. Goczał Senior (Marek) and Junior (Eryk) remain within striking distance, less than seven minutes behind the world champion. Finally, Janus van Kasteren added his name to the list of stage winners in the truck category while Aleš Loprais remained perched at the top of the leader board.

Performance of the day 

Crushing blow

South Africa has a special history with the Dakar. In 1992, Cape Town hosted the finale of an extraordinary trans-African course —the one that Thierry Sabine had originally dreamt about before settling for a finish in Dakar. A biker by the name of Alfie Cox burst onto the stage in 1999 and went on to claim three podium places, including second place in 2002. The following year saw Giniel de Villiers sign up for the car category. The 2009 Dakar champion, now racing in his 20th Dakar, has finished in the top 10 every time bar one, inspiring a new generation of competitors and constructors. Today, Giniel De Villiers, Henk Lategan (both Toyota Gazoo Racing) and Brian Baragwanath (Century buggy) came in fourth through sixth in their cars made in Africa. Henk Lategan has finished in the top 6 in the last four stages of his third Dakar, positioning him as the main threat to Nasser Al Attiyah in the overall standings. South Africa has been the flavour of the week in the Dakar, with three crews in the top 10 and three 100% “Saffa” cars on the provisional podium after today’s special.

Rodrigo Luppi de Oliveira, now in his second Dakar, has come a long way since he claimed a stage and spent a day in the overall lead back in January 2022. This time round, the Brazilian’s stint at the top of the T4 classification lasted four days. 161 km into the special, a flat tyre and the ensuing complications forced him to stop for 20 minutes or so, after which he continued to drive at a slow pace until the finish of the special, losing a total of 40 minutes to the stage winner and new race leader, Rokas Baciuška. Rodrigo slumped to 5th place, but he is still very much in the running at 20 minutes behind the young Lithuanian. The South Racing driver can also find solace in the solid performance of his 18-year-old son Bruno, who is hot on his heels in 6th place, 1 h 55 down on Baciuška.



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Stat of the day: 3

World Rally-Raid Championship

The truck race is experiencing a renaissance after years of unbridled Russian dominance. Unsurprisingly, a multitude of candidates are fighting for the right to inherit the throne, starting with today’s winner, Janus van Kasteren, 5th overall last time. The Dutchman took his maiden win today, increasing the number of first-time victors in this edition to three and heralding the rise of a new generation of juggernauts. Van Kasteren, De Rooy’s protégé, joins Mitchel van den Brink, who recently became the youngest truck stage winner ever at the tender age of 20, and Gert Huzink, who drives a hybrid Renault truck.


Nasser Al Attiyah stayed in control of the first round with nearly two hours in hand over Sébastien Loeb, his closest rival in the W2RC, while their motorbike and quad counterparts sat out the stage. In T3, Austin Jones, 6th today, remains ensconced in the lead of the Dakar. In T4, Rodrigo Luppi de Oliveira lost the lead in both the general standings and the championship (see A crushing blow). The reigning champion, Rokas Baciuška, managed to turn the tide and reclaim the top spot in a single stage! Finally, Janus van Kasteren again beat the other participants in the truck category and defended his lead in the championship. Martin Macík is close behind, while the title holder, Kees Koolen, is stuck in the doldrums nearly four hours behind the leader.

Classic freeze-frame

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A pattern is starting to emerge at the top of the Dakar Classic! The general standings remain mostly unchanged, but a trend is starting to take shape with a double match among friends. The Spaniards of the Moma Raid team Juan Morena and Lidia Ruba, on the one hand, and Carlos Santaolalla and Aran Sol i Juanola, on the other hand, continue to hoover up the top 2 finishes without any changes in the balance of power between the two crews. In the fight for the bottom step of the podium, the Belgian Erik Qvick and his co-driver, Jean-Marie Lurquin, saw Dirk Van Rompuy and Christiaan Michel Goris surge in their rear-view mirror. Crew no. 728 were the big winners of a day on which they dragged themselves back into contention against their compatriots, although they will have to bring their A game to take the fight to the Catalans. Perhaps tomorrow, in one of the regularity tests, where the navigation challenges are said to have the potential to shake up the race. The Spanish school, which places more emphasis on off-road racing than the Belgians, has the edge on paper. Stay tuned for stage 8 tomorrow!

Quote of the day

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Guillaume De Mevius: “Overall, I thought it was a good stage”

“It was a nice stage today with a lot of dunes and a lot of sandonly sandwith a tricky part in the middle before the refuelling. Overall, I thought it was a good stage. Now we have to wait for Casale to see who has won the stage, but I’m faster than the guy just behind me in the general rankings, so it’s a happy day”.



Riyadh, el 7 de enero 2023




En el punto de mira …

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Las motos y los quads han tomado el enlace de Riyadh hasta Al Duwadimi, por una carretera de casi 500 kilómetros que esta vez han podido recorrer en seco. Para los coches y camiones, la especial de disputó un poco más al sur, donde se explayaron los expertos de la trayectoria y los cambios de ritmo. En pistas a veces arenosas y otras pedregosas, entre cañones y wadis, los pilotos más rápidos supieron sacar partido al recorrido. Por una vez, los copilotos tuvieron que asumir plenamente la tarea de la navegación, lo que habitualmente suelen hacer los motoristas. El contexto benefició en particular al supersónico Yazeed Al Rajhi, que salió muy atrás pero que consiguió llegar con el mejor registro de la jornada.

Lo esencial

El líder de la carrera salió del vivac de Riyadh con buen ánimo a pesar del despertar ultramañanero a las 4 de la mañana. Preocupado principalmente por la elección de la música que acompañaría a su story de Instagram del día, Nasser Al Attiyah se dirigió a la salida de la especial sabiendo que su ventaja de más de una hora en la clasificación general sobre Henk Lategan le ofrecía un escudo protector tan eficaz como el de Harry Potter. Sin embargo, no era cuestión de perder el tiempo y el qatarí aprovechó su posición de auténtico abridor, por no existir traza alguna de las motos, para que su copiloto Mathieu Baumel se pusiera las pilas. Cauteloso ante todo, Nasser dejó tranquilamente que su compañero de equipo Yazeed Al Rajhi le remontara 20 minutos. Yazeed domina un trío de fitipaldis que ya han perdido toda esperanza de obtener un buen resultado en la general. El saudí gana la cuarta etapa de su carrera, la tercera en casa, gracias a una conducción que ha sabido aprovechar las condiciones de su tardío puesto de salida (39ª posición). Sus dos perseguidores en la clasificación del día, Vaidotas Zala y Guerlain Chicherit, no han tenido esa ventaja, pero han exprimido al máximo sus dos Hunter para dar un poco de impulso al clan BRX. Inmediatamente después encontramos a un trío de pilotos sudafricanos que confirman una clara tendencia en la evolución del equilibrio de fuerzas en la disciplina (ver La actuación del día). El equipo Audi ha perdido su última oportunidad de subir al podio por los contratiempos de Mattias Ekström. La lucha por el título está mucho más reñida en la categoría T3, y los dos líderes de la categoría eran muy conscientes de la necesidad de preservar sus intereses en un itinerario complicado. A partir de ese momento, Guillaume de Mevius y Austin Jones se neutralizaron, por detrás del ganador de la etapa, Mitch Guthrie. El belga sigue teniendo las riendas de la carrera, con ocho minutos de ventaja sobre el estadounidense. Por otra parte, en la categoría SSV se produjo un cambio de líder, ya que Rodrigo Luppi de Oliveira (ver Un duro revés) cedió a regañadientes su puesto a Rokas Baciuska, vencedor de su tercera especial este año. El campeón del mundo se ve amenazado por Marek y Eryk Goczal, padre e hijo, ambos a menos de 7 minutos. Por último, Janus Van Kasteren se ha hecho un hueco en el club de los ganadores de etapa en la categoría de camiones, sin que por ello tiemble Ales Loprais, líder en lo alto de la jerarquía.

La actuación del día

Un duro revés

Sudáfrica tiene una relación especial con el Dakar. En 1992, Ciudad del Cabo fue la sede de la llegada de un insólito itinerario transafricano, imaginado inicialmente por Thierry Sabine antes de optar finalmente por un final en Dakar. En 1999, Alfie Cox arrasaba en motos y firmó 3 podios, incluido un 2º puesto en 2002. Al año siguiente, fue Giniel de Villiers quien participó en coches. Ese año, el ganador del Dakar 2009 participaba en su 20º Dakar. Terminó todos ellos menos uno entre los 10 primeros puestos. Fue un modelo para una nueva generación de pilotos y constructores. Los Toyota Gazoo Racing de Giniel de Villiers y Henk Lategan, así como el Century de Brian Baragwanath, son “made in Africa“, como dicen en su tierra. Y hoy, estos tres pilotos ocupan los puestos 4º a 6º. Henk Lategan ha estado en el Top 6 de cada etapa durante los últimos 4 días en su 3er Dakar. Henk es además el perseguidor más directo de Nasser Al Attiyah en la clasificación general. Sudáfrica es la nación que domina este inicio del Dakar con 3 tripulaciones en el Top 10 y 3 coches 100% sudafricanos en el podio provisional de la jornada.

Rodrigo Luppi de Oliveira, que participa en su segundo Dakar y que ya estuvo un día en cabeza de la general tras ganar una etapa en enero de 2022, ha progresado mucho. Esta vez, la estancia del brasileño en lo más alto de la jerarquía de la T4 duró cuatro días. Pero en el km 161 de la especial, un pinchazo acompañado de complicaciones obligó al líder de la categoría a detenerse durante unos 20 minutos, a lo que siguió una lenta progresión hasta el final de la especial, donde el déficit registrado fue de 40 minutos sobre Rokas Baciuska, ganador de la etapa y nuevo líder. El desplome de Rodrigo le relega al 5º puesto, pero sigue en carrera, a 20′ del joven lituano. El piloto de South Racing también puede estar contento con el buen comportamiento de su hijo Bruno, de 18 años, que le sigue inmediatamente en el cómputo general, 6º a 1h55′ de Baciuska.



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El dato : 3

World Rally-Raid Championship

La categoría de camiones vive un periodo de renacimiento que contrasta con el dominio de los vehículos rusos durante los últimos años. Lógicamente, hay muchos candidatos a la sucesión, empezando por el ganador del día, Janus Van Kasteren, 5º el año pasado. El piloto neerlandés consigue su primer scratch y entra así en las estadísticas. Aún mejor, la categoría acoge este año a tres nuevos ganadores que representan el futuro. Además de Van Kasteren, estrella emergente de De Rooy, están Mitchel Van Den Brink, que acaba de batir el récord del ganador más joven en la categoría de camiones, con solo 20 años, y Gert Huzink, al volante de un camión híbrido Renault.

En ausencia de sus homólogos en motos y quads, Nasser Al Attiyah ha controlado la primera manga con una ventaja de casi dos horas sobre Sébastien Loeb, su rival más cercano en W2RC. En T3, Austin Jones, sexto del día, se mantiene firme en el liderato del Dakar. En T4, Rodrigo Luppi de Oliveira pierde el liderato de la general y el del campeonato (ver Un duro revés). Rokas Baciuska, el vigente campeón, ha conseguido dar la vuelta a la tortilla y recuperar el liderato de la clasificación provisional ¡en sólo una etapa! Por último, en la categoría de camiones, Janus Van Kasteren se sitúa una vez más a la cabeza de los participantes de su categoría y domina el campeonato, seguido por Martin Macik, mientras que Kees Koolen, defensor del título, está a casi 4 horas del líder.

Con sabor a Classic


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¡Los días empiezan a parecerse en la cima del Classic! La clasificación general no ha cambiado, pero la tendencia empieza a perfilarse con un doble enfrentamiento entre amigos. Para los dos primeros puestos, son los españoles del equipo Moma Raid Juan Morena y Lidia Ruba, por un lado, y Carlos Santaolalla y Aran Sol i Juanola, por otro, quienes siguen luchando, sin variaciones en la jerarquía. Para el tercer puesto del podio, el belga Erik Qvick y su copiloto Jean-Marie Lurquin vieron en sus retrovisores a Dirk Van Rompuy y Christiaan Michel Goris. Esta tripulación del 728 está realizando la mejor operación del día al volver a meterse en el partido con sus compatriotas. Pero para competir con los catalanes, tendrán que emplearse a fondo. Tal vez mañana en una de las pruebas de regularidad, donde se anuncia que la navegación podría dar lugar a diferencias importantes. Sobre el papel, la escuela española, más todoterreno que la belga, parte con ventaja. Continuará mañana en la 8ª etapa.

La reacción del día

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 Guillaume De Mevius : « Hemos sido más rápidos que nuestros rivales directos »

“Ha sido un día precioso, con grandes dunas y muchos espectadores. Una estupenda etapa. Había una sección muy complicada con grandes hondonadas… Hasta ahora todo va bien… Fuimos más rápidos que nuestros rivales directos, y pase lo que pase lo recordaremos como un gran día.”






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