Stage 3: Sanders and Chicherit, highway to Ha’il / Etapa 3 : Sanders y Chicherit, highway to Ha’il


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Ha’il, January 3rd 2023




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Today, the Dakar navigated through lands steeped in history, setting off from one of the centres of Nabatean civilisation on the way to Ha’il, which was a crossroads of commercial routes linking Europe to Asia. For the Dakar riders, drivers and crews, who had to tackle sometimes torrential weather conditions through the majestic canyons surrounding the sandy and sometimes rocky tracks, the challenge also involved having the capacity to focus on navigation where many criss-crossing tracks made it easy to get confused. Daniel Sanders proved to be a master at this game, displaying perfect regularity to win a fourth stage on the Dakar, just like Guerlain Chicherit, who began his roll of honour in 2006! Heavy rain shortened the stage to 377 kilometres for many of the riders, drivers and crews.


It may be obvious, but fighting to win the title on the Dakar first and foremost requires thoughtfulness. It is not sure that Ricky Brabec forgot this major rule, but the American had an encounter with misfortune and joined the list of major favourites who have exited the race prematurely. The Honda rider fell after 274 km. With painful cervical vertebrae, he was transported to hospital, both conscious and able to move, in Ha’iI for further medical examinations. Following Sam Sunderland, within the space of three days, the rally has lost two of its former winners. Nevertheless, the pretenders for the crown continue to take their place, starting with Daniel Sanders, who posted the best intermediate times throughout the special before winning for the fourth time in his career on a stage of the Dakar, also taking the lead in the rally. The Australian’s lead in the general rankings was limited by the efforts of young Mason Klein, who benefited from the new rules awarding bonusses to the openers, to limit the damage and allow them to have a chance at outright victory (see stat of the day). Whilst the leaders in the bike race were relatively spared by the rain and hail which swept through the region, the weather conditions forced the organisers to shorten the special in order to preserve the emergency intervention capacities. The eternal lesson about speed and haste once again applied to Carlos Sainz, who was the race leader this morning, but was dethroned and washed out on his arrival at CP 3 (after 377 km). Nasser Al Attiyah, who acquired a certain sense of caution long before his 20th participation on the Dakar, enjoyed a good day without forcing the issue and took the lead in the rally, ahead of Yazeed Al Rajhi (13’20’’ behind) and Stéphane Peterhansel (20’45’’ behind). The quickest driver on the special was nonetheless Guerlain Chicherit, who can take consolation for his downfall yesterday by winning the fourth special of his career, ten years since his last success in Argentina in Tucuman. In the quad race, Alexandre Giroud took advantage of the mishaps suffered by his main rival, Argentinean Manuel Andújar, to open up a gap in the general rankings. The situation is much less certain in the T3 race, where Austin Jones won his first special in the category, which also witnessed a major loser with the disappearance from the respectable places of “Chaleco” López. The general rankings are now dominated by Seth Quintero, who holds a one-minute lead over Guillaume de Mévius. In the T4 class, Marek Goczał picked up a second consecutive stage victory and sits on top of a provisional podium on which his son Eryk, the youngest competitor on the Dakar, occupies 3rd place. In the truck race, Martin Macík won a third special on this 45th edition of the rally, but the time he lost yesterday means his countryman Aleš Loprais retains the lead of the general rankings.

Performance of the day

Crushing blow

Yazeed Al Rajhi may well be racing against the clock on the Dakar, but the saying that the West has the watch and the East has the time may well illustrate the Saudi driver’s rise to prominence since his debut in 2015. In the shadow of stars such as Al Attiyah and Loeb, Yazeed produced a 2022 season that was indicative of his determination and ambitions. The Overdrive Racing driver, third on the Dakar, third in the W2RC and the recent winner of the bajas world cup, also began the 45th edition of the Dakar with third position in the general rankings on stage 1, less than two minutes behind the leader. With 12th place on yesterday’s stage, which saw plenty of pretenders to the crown fall by the wayside, he contented himself with taking it smoothly and accepting a small drop to 6th place in the general rankings, a little less than 28 minutes behind Carlos Sainz. With second place on the day’s special and the stage’s leading Toyota driver, he has climbed back up the general rankings to 2nd position, 13’20’’ behind the first place occupied by his team-mate and title holder. The route is still long to Dammam and Yazeed, as a local boy knows this better than anyone in the caravan, but he can count on the reliability of his Toyota from which he draws his inspiration year upon year.

On the Dakar – and this is no secret – it can all go wrong very quickly. One day you are leading the general rankings and believe in your chances of getting your hands on the title, but the next day you make big losses in a matter of seconds, especially when you are a little too greedy. Carlos Sainz, among the most experienced competitors in the discipline, knows this only too well, having come unstuck five times in a row between 2013 and 2017. Today, he narrowly escaped a harsh outcome. It had all started so well for “El Matador” who was battling for the provisional podium at the beginning of the stage until after 213 km. Due to problems with a rear left suspension cup, Sainz and his co-pilot Lucas Cruz had to grind to a halt and carry out repairs. The result was a time loss of 45 minutes. The Audi RS Q e-tron E2 was able to continue the race, but the minutes seemed to be slipping away from them. Fortunately, Sainz was not forced to exit the race prematurely this time, but his hopes of finishing on the highest step of the final podium are disappearing into the distance. However, the Dakar can sometimes prove to be uncompromising and nobody is safe from a mishap, including his rivals.



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Stat of the day: 5’52

World Rally-Raid Championship

After winning the first special of his career on the Dakar at the age of 21 years, Mason Klein never ceases to amaze his elders. By opening the way, he set off on a 2WD version of Pacman until the refuelling point, gobbling up all the bonuses available for the first time to reward the riders opening the way for their colleagues. Out in front alone, the kid was first through all the way points and collected all the 5’52’’ of bonuses on offer until refuelling after 240 km, after which there were no more points. At this phase of the race, Mason had gained more bonus points than the time he had lost to Daniel Sanders. A positive points balance of 7’’ allowed him to limit the damage, which was the spirit of this reform. Skyler Howes, his friend and mentor, who was the third rider to set off this morning, accomplished a similar feat. At the finish of the stage after approximately 450 km, Klein was still opening the special and had managed to navigate faultlessly. Finishing only 6’59’’ behind the day’s winner, he declared: I like opening. I love it, I don’t know why. I prefer it. I feel I make less mistakes”. This contrasts with the opinions of his peers, for whom it resembles a punishment! This kid is quite unlike the other riders. This evening, he lost the lead in the general rankings to Sanders but remains 2nd on the Dakar, scarcely more than 4 minutes behind.

Following current FIM title holder Sam Sunderland two days ago, it was the turn of his runner-up Ricky Brabec to leave the Dakar prematurely and miss out on the biggest potential harvest of points in the season. There has been a distinct reshuffling of the pack after only three stages of the championship. On the contrary, in the car category, Nasser Al Attiyah and Yazeed Al Rajhi, the two spearheads of the Toyota team who won their constructor the trophy in 2022, currently sit solidly in the lead on the first leg. Thanks to his victory today, Guerlain Chicherit has begun to collect stage victory points, which could pay off when it comes time to the crunch, as there are still 11 stages to go before the final finishing line!

Classic freeze-frame

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The Classic did not escape the rain that soaked the Dakar today. After the first two regularity tests occurred without any nasty effects from the weather, the level of water in the river beds took on proportions that incited the race management to decide to halt the race at CP1 after 318 km. However, there was somewhat of a great escape for the Galpins, winners in 2022, who had already set off for the next part of the programme! It was possible to recover both of them and they had the privilege of leading the caravan convoy to the bivouac, in the great tradition of the race, accustomed to this kind of strategic retreat which is also part of its history.

Quote of the day

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Mason Klein: “I prefer opening, I feel I make less mistakes”


“It was really good to open, I enjoyed every second of it. It’s so nice making all your own decisions. I felt really in control. I don’t know if I’ve ever navigated any better. This is a really good day for me. I like opening. I love it, I don’t know why. I prefer it. I feel I make less mistakes. I’m doing the work and it’s nice. The bonuses are nice. It’s been really great so far. The terrain was amazing. Not so rocky as yesterday. It was just a really good ride, I guess. Really nice views and I actually got to have a good look around today. The weather was perfect for riding, I think. It wasn’t too cold, it was amazing, a perfect day”.



Ha’il, el 3 de enero 2023



En el punto de mira …

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El Dakar navega hoy por territorios cargados de historia, desde el corazón de la civilización nabatea hasta Ha’il, que fue encrucijada de las rutas comerciales que unían Europa con Asia. Para los pilotos del Dakar, enfrentados a condiciones meteorológicas torrenciales en algunos puntos situados dentro de los majestuosos cañones que rodeaban las pistas arenosas y a veces rocosas del recorrido, el reto también fue su capacidad de concentrarse en la navegación cuando los numerosos cruces de pistas resultaban confusos. En este ejercicio, Daniel Sanders fue ejemplar por su regularidad, ganando una cuarta etapa en el Dakar… ¡al igual que Guerlain Chicherit, que estrenó su palmarés en 2006! Las violentas lluvias han obligado a acortar la etapa a 377 kilómetros para buena parte de los pilotos y tripulaciones.

Lo esencial

Puede resultar obvio, pero la lucha por la victoria en el Dakar requiere ante todo templanza. Quizás Ricky Brabec no haya olvidado esta regla de oro, pero el estadounidense se suma ya a la lista de grandes favoritos que abandonan la carrera prematuramente. El piloto de Honda se cayó en el km 274. Aquejado de dolor cervical, fue trasladado al hospital de Ha’iI para someterse a pruebas médicas complementarias. Después de Sunderland, el rally ha perdido a dos de sus ex-campeones en solo tres días, pero los aspirantes siguen posicionándose. Empezando por Daniel Sanders, que firmó todos los mejores tiempos intermedios antes de ganar por cuarta vez en su carrera una etapa del Dakar y colocarse en cabeza de carrera. La ventaja del australiano en la general no aumentó gracias a los esfuerzos del joven Mason Klein, que se benefició de la nueva regla de las bonificaciones concedidas a los abridores para limitar los daños y mantenerse a tiro de la victoria final (ver El Dato). Si bien los líderes de la carrera de motos salieron relativamente indemnes de la lluvia y el granizo que asolaron la región, las condiciones obligaron a los organizadores a acortar la especial para preservar las capacidades de intervención de los servicios de emergencia. La eterna lección sobre la diferencia entre la velocidad y las prisas (que no entre tocino y velocidad) se cierne una vez más sobre Carlos Sainz, líder de la carrera esta mañana: el rey ha sido derrocado bajo las trombas de agua en el CP 3 (km 377). Nasser Al Attiyah, que aprendió a usar el sentido común mucho antes de su vigésima participación en el Dakar, hizo lo correcto y se puso en cabeza del rally, por delante de Yazeed Al Rajhi (a 13’20”) y Stéphane Peterhansel (20’45”). El más rápido de la especial ha sido Guerlain Chicherit, que se consolará un poco de su caída de ayer ganando la cuarta especial de su carrera, justo diez años después de su último éxito en Argentina, en Tucumán. En quads, Alexandre Giroud saca partido de los contratiempos de su principal rival argentino, Manuel Andújar, para ponerse en cabeza de la clasificación general. La situación es mucho más indecisa en T3: Austin Jones ha ganado su primera especial en la categoría, pero el gran perdedor es “Chaleco” López, que se descuelga de los puestos de honor. La clasificación general la domina ahora Seth Quintero, con un minuto de ventaja sobre Guillaume de Mévius. En la categoría T4, Marek Goczal firma una segunda victoria de etapa consecutiva y encabeza un podio provisional en el que su hijo Eryk, el piloto más joven del Dakar, es tercero. En camiones, Martin Macik conquista una tercera especial en la 45ª edición, pero el retraso de ayer le deja muy lejos de su compatriota Ales Loprais, líder actual del rally.

La actuación del día

Un duro revés

Puede que Yazeed Al Rajhi esté luchando contra el tiempo en el Dakar, pero el dicho de que Occidente tiene el reloj y Oriente el tiempo bien podría ilustrar la progresión del piloto saudí desde su debut en 2015. A la sombra de las estrellas Al Attiyah y Loeb, Yazeed ha construido una temporada 2022 que deja claras su determinación y pretensiones. Tercero en el Dakar, tercero en el W2RC y reciente vencedor de la Copa del Mundo de Bajas, el piloto de Overdrive Racing comenzó el 45º Dakar en tercera posición de la general en la etapa 1, a menos de dos minutos del líder. A pesar de terminar en el 12º puesto en la etapa de ayer, en la que muchos contendientes perdieron pie, se conformó con mantener su posición y caer al 6º puesto de la general, a poco menos de 28 minutos de Sainz. Hoy ha sido 2º y primer piloto Toyota, por lo que recupera el 2º puesto de la general, a 13’20” de su compañero de equipo y defensor del título. Yazeed, como buen saudí, sabe mejor que nadie en la caravana que el camino es largo hasta Dammam, pero puede contar con la fiabilidad de su Toyota, que año tras año le inspira confianza.

En el Dakar, ya se sabe que todo puede torcerse muy rápidamente. Un día, lideras la clasificación general y sigues creyendo en tus opciones para ganar el título; al día siguiente, pierdes mucho en unos segundos, sobre todo cuando te puede la avaricia. Carlos Sainz, uno de los pilotos más experimentados de la disciplina, lo sabe muy bien, ya que abandonó cinco veces seguidas entre 2013 y 2017. Hoy se ha librado por los pelos de una severa corrección. Todo empezó bien para “El Matador”, que estuvo luchando por el podio provisional al principio de la carrera hasta el km 213. Sainz y su copiloto Lucas Cruz se vieron obligados a parar para reparar una avería en la suspensión trasera izquierda. Resultado de la maniobra: 45 minutos perdidos. El Audi RS Q e-tron E2 pudo volver a la carrera, pero los minutos se esfumaron. Afortunadamente, Sainz no se ha visto abocado a abandonar esta vez. Se alejan sus esperanzas de subir a lo más alto del podio final, sí, pero el Dakar es a veces imprevisible y nadie está a salvo, incluidos sus rivales.



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El dato : 5’52

World Rally-Raid Championship

Mason Klein, ganador ayer de la primera especial de su carrera en el Dakar a los 21 años, no deja de sorprender a sus mayores. Empezó en cabeza y jugó una partida de Pacman hasta el punto de repostaje, comiéndose todas las bonificaciones que se pusieron en juego por primera vez para recompensar a los abridores. Sólo en cabeza, el chaval fue el primero en pasar todos los way points y recogió 5’52” de bonificaciones hasta el punto de repostaje del km 240, donde terminó la partida. En ese momento de la carrera, Mason había ganado más tiempo extra del que había concedido a Sanders. Un saldo positivo de 7” que le permitió limitar los daños, que es precisamente lo que pretendía este cambio de reglamento. Skyler Howes, su amigo y mentor, que partió 3º esta mañana, hizo una operación similar. En la línea de meta, tras unos 450 km, Klein seguía liderando la etapa, con una navegación impecable. Se quedó a sólo 6’59” del ganador del día y declaró: “Me gusta abrir, no sé por qué, pero lo prefiero, cometo menos errores”. Esto es lo contrario de lo que dicen sus experimentados compañeros, para quienes abrir la etapa es un castigo. A todas luces, este chaval no es como los demás… Esta noche, cede la general a Sanders, pero se mantiene en el segundo puesto del Dakar con algo más de 4 minutos.

Después del abandono del vigente campeón del mundo de la FIM, Sam Sunderland, hace dos días, ahora le ha tocado el turno al subcampeón, Ricky Brabec. Se esfuma así el mayor número potencial de puntos de la temporada. Después de sólo tres etapas todo está en el aire. Por el contrario, en coches, Nasser Al Attiyah y Yazeed Al Rajhi, las dos puntas de lanza de Toyota que dieron el triunfo a su constructor en 2022, se mantienen sólidos y lideran por el momento la primera vuelta. Con su victoria de hoy, Chicherit ha empezado a acumular puntos que podrían ser valiosísimos en el recuento final, ¡ya que aún quedan 11 etapas!

Con sabor a Classic

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El Classic no se libró de las lluvias que anegaron el Dakar. Tras las dos primeras pruebas de regularidad que se desarrollaron sin meteorología adversa, el nivel del agua en los barrancos adquirió tales proporciones que la dirección tuvo que tomar la decisión de detener la carrera en el CP1 tras 318 km. ¡Esto fue sin contar con la gran escapada de los Galpin y los ganadores de 2022 que ya estaban lanzados! Ambos tuvieron el privilegio de ser alcanzados y encabezar el convoy de la caravana camino del vivac, siguiendo la gran tradición de la carrera, tan acostumbrada a este tipo de retiradas estratégicas que forman también parte de su historia.

La reacción del día

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Mason Klein : « Prefiero abrir, cometo menos errores »


“Ha sido genial el poder abrir, he disfrutado cada segundo, es muy bueno tomar tus propias decisiones, me he sentido realmente en control y no creo que pudiera haber navegado mejor. Me gusta abrir, no por qué pero lo prefiero, cometo menos errores“.






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