Motorbikes : a race out of this world / Quién tiene más bazas






















Paris, December 28th 2022





DAKAR 2023 :









Key points:

Ø  Sam Sunderland shines brightest among the 125 bikers slated to take the start of the Dakar from the Sea Camp. The title holder is targeting a third triumph in the rally after being crowned world champion at the end of the W2RC. GasGas’s British rider is one of the stars that make up the varied KTM constellation, along with contenders such as Kevin Benavides, Skyler Howes and rising star Mason Klein.

Ø  Their arch-rivals at Honda are bringing overwhelming firepower to bear in a bid to reclaim the throne, with challengers such as the fresh recruit Adrien Van Beveren, Ricky Brabec, Pablo Quintanilla and “Nacho” Cornejo, as well as Joan Barreda, although the Spaniard is no longer in the factory team.

Ø  27 bikers will be taking part in the 2023 edition in the Original by Motul category, which requires them to take care of their motorbikes on their own every evening —a pure, unadulterated spirit of adventure.








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© A.S.O. / F. Le Floch / DPPI

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It feels like a lifetime ago that the talent needed to prevail in the Dakar was concentrated in a few bikers in the orbit of KTM, the behemoth that held the race in an iron grip for 18 editions in a row. However, some things remain the same, such as Sam Sunderland’s ability to consistently handle the pressure at the top of the race. The Brit stayed as cool as a cucumber in the face of adversity last January to conquer his second title in the rally and went on to crush the opposition throughout the W2RC season and retake the title he had already won in 2019. The rock-solid “Sunder Sam” now rides for Red Bull GasGas Factory Racing, where he shares the stable with Daniel Sanders, who has already shown the makings of a champion but has been hamstrung and unable to race often since he hurt his elbow in the Dakar. Their cousins at Red Bull KTM Factory Racing, with three former winners in their ranks, are legitimate outsiders. Kevin Benavides has been their top performer this year, ending the season on a high note with second place in Andalusia, whereas Matthias Walkner struggled with an injured shoulder and Toby Price was unable to go the distance in a car in the Baja 1000 and on his KTM in the Rallye du Maroc.


The KTM galaxy has other stars ready to shine in the Husqvarna Factory Racing constellation, including the winner of the Rallye du Maroc, Skyler Howes, and his runner-up Luciano Benavides, who finished the W2RC just outside the podium. Keen stargazers should also point their telescopes towards BAS World KTM Racing Team, the development team focused on assisting the rise of Mason Klein, the breakthrough performance of the 2022 edition with ninth place at the tender age of 20, who capped his season with the Rally2 championship.


Another change in the star charts, the disappearance of the Yamaha factory team, paved the way for Adrien Van Beveren to sign with Monster Energy Honda Team and bolster the squad’s title prospects. Boisterous in blue as he cruised to fourth place in the 2022 Dakar, the Frenchman has been radiant in red since he moved to his new team, taking fourth place in the Rallye du Maroc and winning the Andalucía Rally in his latest outing. This has not stopped the Japanese maker from spreading its bets, however, knowing that 2020 champion Ricky Brabec came in second in the W2RC and its two Chilean bikers, Pablo Quintanilla (second in 2022) and “Nacho” Cornejo (sixth in the same year), both have what it takes to seize the title at stake in Dammam. Indeed, Honda’s roster is so deep that the factory team could even afford to let go a man who has 29 stage wins to his name and finished fifth in the previous edition, but Joan Barreda, now competing as a lone rider on a “satellite” Honda, remains as dashing and hungry for victory as ever going into his thirteenth Dakar.


Beyond the top-billed bout between KTM and Honda, there are other contenders in teams that evoke the fleeting brilliance of a shooting star. Hero Motosports Team Rally is ready to shoot for the stars with Franco Caimi and Joaquim Rodrigues, who brought the Indian outfit its maiden stage win in 2022. The Sherco Factory bikers will definitely be burning with the same ambition, especially Lorenzo Santolino, fourth in the Andalucía Rally in his latest outing.


The 21-year-old Mason Klein has graduated to the “big league” after turning the entire Rally2 season into the Mason Klein Show, but Konrad Dąbrowski, who was a serious contender, will have to watch the Dakar on TV after undergoing surgery for appendicitis. This turn of events has bumped the South African Bradley Cox up to favourite status, but he will face a challenge from Romain Dumontier and Camille Chapelière. The rookies are also dead set on making their mark on the race, starting with former enduro world champion Alex Salvini and the extremely promising Tomas de Gavardo




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Original by Motul: the bravest of the brave

They call it the ultimate experience. Entering the Dakar without assistance means signing up for one sleepless night after another and a vicious circle of fatigue, but making it to the finish in such gruelling circumstances comes with unparalleled bragging rights and the satisfaction of sharing the whole experience with the rest of the Original by Motul field. A rule change this year makes former pro bikers and riders who have already stood on the Original by Motul podium ineligible for the classification. However, this has not stopped the Spaniard Joan Pedredo, twice fifth in the Dakar (2011 and 2013) and a former lieutenant of Marc Coma in the latter’s victorious campaigns, from tackling the rally solo in what will be his fifteenth start. Just like category regulars such as Benjamin Melot and Emanuel Gyenes, he will be racing as an ambassador for the Original by Motul, an open-air garage in which every biker has to comb through his or her motorbike at the end of the day and fix anything that needs fixing. For the first time ever, five American bikers riding under the banner of “American Rally Originals” will look for strength in numbers in a bid to make it to the finish together, while a new female biker, Kristen Landman (55th in 2020), is poised to discover the joys and sorrows of Original by Motul.



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Paris, el 27 de diciembre 2022





DAKAR 2023:







Puntos destacados:

Ø  Entre los 125 pilotos esperados en el Sea Camp para la salida del Dakar, el vigente campeón Sam Sunderland se lanza el reto de conseguir una tercera victoria en el rally, después de hacerse con el título de campeón del mundo al término de la temporada del W2RC. Con su GasGas, el británico forma parte de todo un universo de KTM, con diferentes colores, en el que se encuentran candidatos como Kevin Benavides, Skyler Howes o Mason Klein, estrella ascendente.

Ø  Frente a ellos, el clan de pilotos Honda parece contar con argumentos de sobra para quitarles el título, como por ejemplo el recién llegado Adrien Van Beveren, al que acompañan Ricky Brabec, Pablo Quintanilla y Nacho Cornejo, sin olvidar a Joan Barreda, inscrito al margen de la estructura oficial.

Ø  En la edición 2023, son 27 los pilotos en la categoría Original by Motul, encargados, por lo tanto, de realizar el mantenimiento de su moto todas las tardes. El espíritu de la aventura en estado bruto.








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Parece quedar muy lejos el tiempo en el que el talento necesario para imponerse en el Dakar parecía concentrado en un puñado de pilotos, todos con KTM, marca que ha impuesto su dominio en la prueba durante 18 años consecutivos. Permanecen, sin duda alguna, como valores seguros, empezando por la capacidad de Sam Sunderland de asumir el peso de la carrera durante toda su extensión. El británico lo dio todo con sangre fría, pese a la adversidad, el pasado mes de enero, logrando así su segundo título en la prueba. A continuación, controló a sus rivales a lo largo de toda la temporada W2RC, alzándose como campeón, por segunda vez desde 2019. La solidez de “Sunder Sam” está al servicio de la estructura Red Bull GasGas Factory Racing, donde le acompaña Daniel Sanders, cuyo potencial de campeón es evidente, aunque se ve disminuida para la competición desde que se lesionara el codo en el Dakar. En la casa vecina, Red Bull KTM Factory Racing, tampoco faltan argumentos para plantar cara, con tres antiguos ganadores. De los tres, Kevin Benavides cuenta con la temporada más completa, que terminaba de forma positiva gracias a una segunda posición en Andalucía, mientras que Matthias Walkner lidiaba con un hombro lesionado y Toby Price se veía obligado a abandonar con un coche en la Baja 1000 y con su KTM en el Rallye du Maroc.


El universo KTM dispone de otras bazas para imponerse con Husqvarna Factory Racing y el ganador del Rallye du Maroc Skyler Howes, así como Luciano Benavides, primer rival en su momento, que terminaba el W2RC a pie de podio (4º). También habrá que seguir de cerca a BAS World KTM Racing Team, la formación de desarrollo que prepara el ascenso de su revelación de 2022, Mason Klein (9º, con tan solo 20 años) y que terminaba el año con el título de campeón de Rally2.


La reconfiguración del paisaje se ha visto dictada en parte este año por la retirada de Yamaha como estructura oficial, con la consecuencia directa del fichaje de Adrien Van Beveren por parte de Monster Energy Honda Team, reforzando su equipo para contar con una opción adicional a la victoria. Después de conseguir vestido de azul el cuarto puesto del Dakar 2022, los inicios del francés de rojo han sido extraordinarios, con un cuarto puesto en el Rallye du Maroc y la victoria en el Andalucía Rally en su última aparición. Sin embargo, la marca japonesa no se lo jugará todo a una carta, puesto que cuenta también con Ricky Brabec, ganador de 2020 y segundo del W2RC, así como con dos pilotos chilenos, Pablo Quintanilla (2º en 2022) y Nacho Cornejo (6º en 2022), ambos con opciones a levantar en Dammam el trofeo en liza. La abundancia es tal en el clan Honda que el equipo oficial tuvo que decir adiós al piloto de las 29 victorias de etapa y quinto en la última edición. Sin embargo, Joan Barreda, inscrito más o menos en solitario con una Honda “satélite”, permanece con las ambiciones y su estilo intactos para encarar su 13er Dakar.


Fuera del gran duelo KTM-Honda, no faltan otros pretendientes al título en equipos de fabricantes acostumbrados a destacar, aunque de forma más puntual. Hero Motosports Team Rally aspira a lo más alto con Franco Caimi o Joaquim Rodrigues, que aportaba su primera victoria de etapa a la marca india en 2022. El mismo espíritu de conquista dará alas a los pilotos de Sherco Factory, sobre todo a Lorenzo Santolino, 4º en su última prueba, el Andalucía Rally.


La categoría Rally2 nos ha ofrecido la oportunidad de asistir a lo largo de toda la temporada a un auténtico recital de Mason Klein. La carrera estará más reñida que nunca, con el paso del joven de 21 años a la categoría “de los grandes”, a lo que se suma el hecho de que otro de los aspirantes serios, Konrad Dabrowski, se queda sin Dakar tras tenerse que someter a una operación de apendicitis. Uno de los actuales favoritos es Bradley Cox, pero tendrá que enfrentarse a Romain Dumontier o a Camille Chapelière. Los recién llegados tampoco se quedarán con los brazos cruzados, empezando por el antiguo campeón del mundo de enduro Alex Salvini o el muy prometedor Tomas De Gavardo.









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Original by Motul: los valientes entre los valientes

Se habla de esta categoría como la gran experiencia. Optar por inscribirse en el Dakar sin asistencia supone exponerse a noches sin dormir y al círculo vicioso de fatiga. Sin embargo, terminar el rally en estas condiciones significa también partir con un sentimiento de orgullo sin igual y vivir una experiencia profunda de solidaridad con todos los Original by Motul. Este año, un nuevo punto en el reglamento deja fuera de la clasificación de los Original by Motul a los antiguos pilotos profesionales, así como a aquellos que hayan subido al podio en la categoría. Sin embargo, el español Joan Pedrero, dos veces quinto en el Dakar (2011, 2013) y antiguo compañero de ruta en las campañas victoriosas de Marc Coma ha querido vivir el rally, dependiendo solo de si mismo, en su 15ª participación. Desempeñará un papel de embajador, al igual que Benjamin Melot y Emanuel Gyenes, asiduos a la categoría Original by Motul taller a cielo abierto en el que al término de cada jornada se evalúan los daños de la especial y se inicia una sesión más o menos larga de reparación. Por primera vez, cinco pilotos estadounidenses, reunidos con el nombre de “American Rally Originals“, se presentarán de forma colectiva para intentar cruzar juntos la meta, mientras que una piloto, Kristen Landman (55ª en 2020), tendrá ocasión de descubrir las sonrisas y lágrimas de los Original by Motul.



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